O impacto do fraco controlo microbiológico

O crescimento microbiológico descontrolado nos sistemas de água de refrigeração e de processo é um problema de vários milhões de libras para as empresas todos os anos. A causa principal deste dispendioso problema é o biofilme.

BioFilm content imageProblemas típicos causados pelo biofilme nos sistemas de água de refrigeração

Os biofilmes formam-se quando bactérias e outros microrganismos encontrados na água a granel se ligam a superfícies expostas e começam a produzir uma massa de biopolímeros conhecidos como substância polimérica extracelular (EPS). O EPS fornece uma barreira protetora pegajosa que permite que comunidades complexas de bactérias prosperem e crescem exponencialmente. Os depósitos volumosos e bioincrustados podem formar-se rapidamente à medida que o EPS prende sujidade, subprodutos de corrosão e outros detritos suspensos na água, levando a bloqueios.

A barreira protetora formada pelo biofilme é difícil de penetrar com os programas tradicionais de biocida, tornando-a muito problemática nos sistemas. Uma vez estabelecidos, os biofilmes podem causar uma variedade de problemas, incluindo restrições de fluxo, redução da transferência de calor, corrosão microbiologicamente influenciada (MIC) e promover a proliferação de agentes patogénicos graves como Legionella. Estes problemas podem conduzir a uma fraca eficiência de transferência de calor associada ao aumento das emissões de gases com efeito de estufa, à perda de produção, mesmo a falhas catastróficas dos equipamentos e ao encerramento do sistema.

Métodos de monitorização atuais

A monitorização do controlo microbiológico é uma parte essencial do programa de tratamento de água. Os métodos típicos de monitorização como lâminas de imersão ou culturas de placas de laboratório medem apenas as bactérias planctónicas (flutuantes livres) na amostra de água do sistema e não as bactérias que crescem dentro do biofilme, as quais podem representar até 90% de toda a atividade microbiana num sistema! A ausência de bactérias que utilizam estes métodos não indica necessariamente que um sistema não tenha um problema de bioincrustados.

Inovações na monitorização microbiológica

Para resolver o elo perdido na monitorização microbiológica na indústria do tratamento de água, a Chem-Aqua desenvolveu um novo monitor de biofilme. O bioDART® é um monitor automático e em tempo real que mede o potencial de um sistema para formar depósitos bioincrustados. A leitura do índice bioincrustados (BFI) de um sistema fornece um indicador quantitativo e preditivo do seu potencial para formar biofilme que pode ser usado para medir o controlo microbiológico. Picos súbitos ou aumentos rápidos no BFI podem ser indicadores de altos níveis de bactérias bioincrustados ou alterações nas operações do sistema.

Os exemplos incluem:

  • Refrigeradores off-line a entrar on-line
  • Perturbações na alimentação de biocidas
  • Perturbações mecânicas ou fugas de processo (Glicol, água de processo, outros contaminantes)

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A monitorização on-line com o bioDART permite à Chem-Aqua identificar eventos de alto risco e sinais de alerta precoce de bioincrustados e trabalhar em parceria com os nossos clientes para corrigir problemas antes que ocorram problemas graves e dispendiosos.

Em reconhecimento do seu potencial para ser usado uma ferramenta preditiva simples, mas eficaz, para detetar e controlar o biofilme, em 2019 a bioDART foi nomeada vencedora do prestigiado prémio I&D 100.

Saiba mais sobre as bioInovações da Chem-Aqua e como estas ajudaram os nossos clientes a melhorar as suas eficiências operacionais e a reduzir custos aqui.

 

Escrito por: John Bychkowski e Simona Vasilescu