Os depósitos de biofilme são um dos desafios mais difíceis que os seus sistemas de água de refrigeração enfrentam. Eles tendem a começar em áreas não acessíveis a tratamentos de biocidas e podem crescer rapidamente para formar depósitos de bioincrustados que podem causar danos devido à corrosão, bloqueios, redução da transferência de calor e amplificar o crescimento das bactérias Legionella. Uma vez estabelecidos, os biofilmes são incrivelmente tenazes e difíceis de remover.


Microscope ImageAté mesmo os sistemas com programas de biocidas bem regulados podem ter problemas sérios devido aos depósitos de biofilme.

Então por que é tão difícil controlar o biofilme? O que posso fazer para o controlar?

O biofilme está por toda a parte

Os depósitos de biofilme são comunidades de bactérias ligadas à superfície que crescem dentro de secreções microbianas protetoras. Numericamente e em peso, os biofilmes são a forma de vida mais bem-sucedida na Terra. Eles desempenham um papel importante na ecologia e na sustentabilidade da vida e são encontrados em superfícies vivas e inanimadas em praticamente todos os ambientes imagináveis.

Sem medidas de controlo extremas, como as usadas na indústria farmacêutica, os biofilmes são inevitáveis nos sistemas de água. Nos sistemas de torres de refrigeração, o controlo de biofilmes constitui um grande desafio, uma vez que os sistemas são continuamente inoculados com poeira, nutrientes, bactérias e outros contaminantes durante o seu curso normal de funcionamento. O único objetivo prático nos sistemas de água de refrigeração é gerir o impacto negativo dos biofilmes na corrosão, fluxo, transferência de calor e doenças, não a eliminação completa.

Biofilmes melhoram a sobrevivência

Mais de 90% da população mundial de bactérias é encontrada em biofilmes. Porquê? As bactérias preferem viver em biofilmes em vez de flutuar livremente na água porque melhora a sua sobrevivência.

A menos que seja estéril, todo o abastecimento de água contém bactérias platónicas (flutuantes), a maioria das quais não pode ser detectada por testes de cultura convencional. Se as condições forem favoráveis, essas bactérias começarão a produzir uma secreção pegajosa protetora chamada EPS (substâncias poliméricas extracelulares) poucos minutos após encontrar uma superfície. Em poucas horas, as bactérias podem começar a reproduzir-se dentro do biofilme. Em poucos dias, depósitos de bioincrustados maduros podem formar-se, contendo comunidades complexas de bactérias causadoras de problemas e outros microrganismos.

A estrutura complexa dos biofilmes protege os crescentes microrganismos dos riscos ambientais, permitindo o desenvolvimento de comunidades sofisticadas que se podem adaptar constantemente a tratamentos químicos e até mesmo à remoção mecânica. Quando as condições se tornam desfavoráveis, eles propagam-se libertando bactérias numa grande quantidade de água para habitar outras superfícies. Múltiplos mecanismos de sobrevivência tornam os biofilmes incrivelmente tenazes e difíceis de controlar.

Por que razão é tão difícil controlar o biofilme?

Os biofilmes tendem a começar onde os biocidas não podem alcançar, como debaixo da "lama" na bacia da torre ou dentro de zonas mortas, que são seções do sistema de água com baixo ou nenhum fluxo. Com a sua tubagem complexa, os equipamentos redundantes e a infusão contínua de poeira, os nutrientes e as bactérias, os sistemas de torres de refrigeração fornecem as condições ideais para que os depósitos de biofilme se estabeleçam.

Uma vez estabelecidos, os biofilmes são difíceis de remover. As secreções microbianas que formam os biofilmes ligam firmemente o depósito às superfícies do sistema e formam uma matriz quimicamente resistente que é extremamente difícil de penetrar para os biocidas e os produtos de limpeza.

Os resíduos de biocida oxidante de cloro ou bromo (geralmente usados como biocidas primários) são rapidamente consumidos pela reação com a matriz de biofilme protetor e só podem penetrar nas camadas externas. Se a concentração e o tempo de contacto forem suficientemente longos, os biocidas não oxidantes (geralmente usados como biocidas secundários) podem difundir-se em biofilmes, mas só matarão certos microrganismos e são propensos à desativação. As populações microbianas também podem mudar ao longo do tempo para favorecer microrganismos que não são suscetíveis ao biocida não oxidante específico utilizado.

O que funcionou no passado pode não funcionar no futuro. Mesmo doses elevadas de biocidas, dispersantes e produtos de limpeza podem não ser capazes de remover eficazmente os biofilmes estabelecidos. A menos que sejam completamente removidas, as bactérias sobreviventes podem multiplicar-se rapidamente para formar novos biofilmes, mais resistentes e impermeáveis.

Gerir o crescimento do biofilme requer uma abordagem abrangente

A biogestão eficaz é uma batalha em curso que requer muito mais do que apenas adições de biocida. Requer uma abordagem abrangente com conhecimento especializado, protocolos de manutenção e tecnologias para enfrentar os desafios exclusivos associados ao tratamento e ao controlo de biofilmes.

A Abordagem 360 da Chem-Aqua para biogestão define os principais componentes de um programa eficaz para gerir o impacto de biofilmes na corrosão, fluxo, transferência de calor e doenças em sistemas de água de refrigeração. A nossa solução patenteada de limpeza bioeXile® e o premiado monitor de biofilmes bioDART® fornecem os avanços tecnológicos de que precisa para ajudar a limpar os seus sistemas e para mantê-los assim.

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