I dag er den internasjonale dagen for kvinner innen forskning. En dag med overholdelse, sponset av FN, som har som mål å skape likestilling til vitenskaps-, teknologi-, ingeniør- og matematikkfelt (STEM) som en del av internasjonalt avtalte utviklingsmål.

2017/8-dataene for britiske universitetsopptak  viser kvinnelig studentregistrering i realfag som svever rundt en tredjedel. For fysikk var det litt høyere på 39%, mens informatikk og ingeniørfag registrert 19%.

Over hele Europa viser dataene de samme trendene. 2019 inntak til europeiske høyere læringsinstitusjoner  inneholdt flere kvinner enn menn, men eksamen i STEM viste rutinemessig to mannlige nyutdannede for hver kvinnelig utdannet.

Vi snakket med flere kjemikere i NCH om hvordan de ble interessert i forskning, deres erfaring som forskere og hvordan vitenskapen har dratt nytte av deres arbeidsliv.

Sarra BSarra Boyd BSc (Hons) CChem
Teknisk support kjemiker - Europa

Mine foreldre fikk meg først interessert i vitenskap, begge med vitenskaplig bakgrunn og de viste meg hvor interessant og overveldene vitenskap er i vår hverdag. Det er mange forskjellige områder av vitenskap å studere på og forskjellige måter å bruke det du lærer. Med kjemi er det avansert teknisk arbeid som NCH gjør for å skape rengjøringsmidler og smøremidler som krever spesifikk vitenskapelig kunnskap, men matlaging av mat er også en form for kjemi.

Det var flere inspirerende forskere, som Marie Curie, som jeg så opp til da jeg var ung. Men det viktigste var mamma, som er fysiker. Jeg var alltid bedre i fysikk, men mamma oppmuntret meg til å forfølge noe jeg likte, så jeg gikk for kjemi.

Vitenskap er et interessant emne, med mange forskjellige disipliner og typer karriere å vurdere. Det er mange kvinner over hele verden i dag, i ulike vitenskapelige roller, som gir viktige bidrag til måtene vi alle lever våre liv på.

Jeg er teknisk support kjemiker i NCH, som støtter countrykjemikere i Europa. Dette dreier seg for det meste om arbeid med sikkerhetsdatablader, giftvarsler og produktetiketter. Jeg utfører også rådgivende arbeid for våre kjemiske produkter og hvordan de brukes. Jeg ville ikke klart noe av det uten kjemigraden min.

Zsuzsanna LZsuzsanna Liko
Markedssjef –  Ungarn

Nesten fra fødselen har jeg vært omgitt av forskere. I min nærmeste familie er min mor og bror begge forskere, i min utvidede familie er det enda flere forskere. Så det var nesten naturlig at jeg ville engasjere meg i vitenskapen mens jeg vokste opp. Jeg fant spesielt at kjemifeltet var både interessant og vakkert. Heldigvis hadde jeg også en tiltrekning for det så det dro jeg nytte av i mine studier.

Den tiltrekningen og interessen har vært en viktig del av min karriere i NCH, som har pågått i nesten 20 år nå. Min første rolle var å jobbe i et mer praktisk område av NCH’s kjemi arbeid før mer markedsføring fokuserte oppgaver de siste årene.

En hel generasjon er født, utdannet og kvalifisert i den tiden jeg har jobbet i NCH. Medsikkerhet har kvinnene i den generasjonen kommet inn i vitenskapen på en mye enklere måte enn for 100 år siden. Men selv i dag, hvis noen finner en gren av vitenskap maskuline, bør de ikke la det stoppe dem fra å studere det.

To av forskerne som inspirerte meg da jeg var student var Albert Szent-Györgyi (som først isolerte vitamin C)  og György Oláh  (Nobelprisvinner  for hans bidrag til karbokation kjemi.) I dag er det så mange forskere som gjør beundringsverdig arbeid, men spesielt må jeg nevne den ungarske forskeren Katalin Karikó, hvis vitenskapelige arbeid i stor grad bidratttil utviklingen  av en vaksine mot COVID-19, og forkorter lengden på pandemien.

Jeg håper vi kan fortsette å bruke vitenskap for å forbedre vår verden og behandle planeten vår bedre.

Mandeep HMandeep Hare
Teknisk Marketing Co-ordinator for NCH Norgeog Irland

Jeg ble først interessert i vitenskap på videregående som en måte å lære om verden rundt meg. Jeg valgte å studere kjemi, menneskelig biologi og matematikk på A-nivå før jeg fortsatte å ta en grad i anvendt kjemi fra Aston University.

Jeg fant kjemi fascinerende fordi studiet av kjemi er studiet av alt rundt oss og alt vi gjør. I min rolle på NCH har studiene mine hjulpet meg med å bedre forstå sammensetningen av de kjemiske produktene vi produserer, samt deres klassifisering, merking, etc.

Å studere kjemi lærer deg også mange funksjonelle ferdigheter som er nyttige utover studier og forskning. Problemløsning ferdigheter, tidsstyring, organisasjon, sortering og manipulering av store mengder data er bare noen av ferdighetene som jeg har utviklet som jeg har studert.

Jenter og unge kvinner som er interessert i vitenskapelige fagområder bør definitivt vurdere det for en karriere. Det er så mange forskjellige disipliner å utforske og ferdighetene du vil tilegne deg er nyttige i hver fase i livet ditt.

Det siste året har vist oss hvor viktig vitenskap kan være for våre samfunn. Virologi og immunologi har spilt en sentral rolle i å bestemme hvordan vi har levd under pandemien, og de vil gjøre oss i stand til å komme tilbake til en mer normal eksistens. Engasjementet vist av forskere og medisinsk personell det siste året har vært virkelig inspirerende.

Samarbeidet som kreves for å utvikle og distribuere en vaksine på så kort tid viser hva vitenskap kan gjøre for våre samfunn og den viktige rollen den spiller for å forbedre alles liv. 

Sylvie MSylvie Morrève
Chem-Aqua produktsjef – Europa

Da jeg var 11, husker jeg at jeg gikk på min første kjemitime og tenkte "dette er hva jeg vil gjøre!" Jeg hadde en god lærer som gjorde kjemi interessant og som engasjerte min naturlige nysgjerrighet. Kjemi definitivt hadde WOW! faktor for meg.

Min nysgjerrighet for vitenskap var en stor drivkraft, og jeg tror at alle med et nysgjerrig sinn kan finne et vitenskapelig emne å studere. Det er ikke noe mer spennende enn vitenskap! Vitenskapelig studie krever at vi antar mange synspunkter, tankelinjer, og dette fungerer best når kvinner og menn begge er engasjert i prosessen som de bringer forskjeller i observasjon med dem og bidrar til å "balansere ligningen".

I mitt arbeid i NCH har jeg hatt mange forskjellige roller. Fra å starte i laboratoriet på Ripley i Storbritannia, gjøre benktester, til å ta på seg større tekniske støtteroller og deretter jobbe med Water Treatment-plattformen, har alle disse rollene krevd vitenskapelig kunnskap og vite hvordan de skal bruke den i feltet. NCH suksess er bygget på kvaliteten på samarbeidet mellom sine mange forskjellige vitenskapsavdelinger, og kvaliteten på sin forskning, støtte innovasjon og utvikle patenterte teknologier.

Vitenskapen kan ikke utvikle seg uten forskjellige ideer. En av de mest inspirerende forskerne for meg er Antoine Béchamp, en fransk kjemiker. I motsetning til den mer utbredte teorien fra Louis Pasteur om at alle bakterier er patogener og bør elimineres (bakterieteorien) hevdet han at mikroorganismer var opportunistiske og ikke alle patogener (terrengteorien). Selv om pasteurisering er viktig, hadde Béchamp rett. Hans teori, og hans arv, skapte en forståelse av behovet for mer forskning på kroniske sykdommer.

Vi kan heller ikke ignorere Marie Curies rolle i anerkjennelsen av kvinner i vitenskapen, som vi, kvinner og jenter i STEM skylder henne det.

 


Hos NCH mener vi at vitenskap er et grunnlag for suksess i vårt profesjonelle og personlige liv. Som sådan bør det ikke være mandatet for en gruppe eller en annen. Den mest produktive veien fremover er sammen. Vi er stolte av rollen våre kjemikere spiller i suksessen til vårt selskap, og vi ser frem til å ønske flere kvinnelige forskere velkommen inn i bransjen i løpet av de kommende årene.