Reduser kostnadene ved å redusere avfall

Farlig avfall utgjør en betydelig trussel mot vår helse og miljø. Til tross for dette produserer vi fortsatt mer enn 400 millioner tonn hvert år. Det er nesten 60kg per person, og dette øker bare ifølge en rapport fra World Wildlife Fund (WWF). Å redusere avfall kan forbedre produktiviteten, spare bedrifter penger og gjøre for et sunnere arbeidsmiljø.

Farlig avfall er ofte et produkt av produksjonsprosesser. For de fleste selskaper blir mye av dette avfallet skapt ved å bruke kommersielle produkter til å rengjøre et anlegg, utstyr eller deler og misforståelsene rundt vannbaserte løsninger. Tradisjonelt antas vannbaserte produkter å være mindre effektive enn rengjøringsprodukter med sterke kjemikalier.

Realiteten er ikke bare at vannløsninger gjør effektivt rene, de resulterer også i mindre skadelig avfall og kan redusere hyppigheten av avfallsinnsamling. Selv om avfallet fortsatt vil være farlig på grunn av forurensningen eller at skitten blir rengjort, minimerer vannbaserte teknologier faren ved å ikke legge til flere sterke kjemikalier i blandingen, og dermed gjøre avfall lettere å resirkulere.

Avfall som oppstår i industrielle miljøer vil ofte inneholde elementer klassifisert som farlig. Noen forurensninger resulterer i avleiringer som dannes på interne og eksterne deler av utstyr som er vanskelige å fjerne.

Tradisjonelt må ingeniører manuelt børste de berørte områdene, ofte etter  deler bløtgjøres over natten. Dette er en tidkrevende og ineffektiv prosess, som krever en ingeniørs oppmerksomhet og holder maskiner ute av drift lenger enn nødvendig.

Fabrikkforvaltere kan løse dette ved å investere i automatiske eller høytrykksdelevaskere.  Tradisjonelt bruker de fleste delevaskere tøffe kjemiske løsninger som legger til et ekstra kjemikalie i den allerede farlige vasken. Når tiden er inne for å kvitte seg med dette avfallet, har den kjemiske løsningen forverret fareklassifiseringen av avfallet.

I mange land innebærer håndtering av farlig avfall ferdigstillelse av avfallshåndteringsskjemaer som koster avfallsprodusenten. Avgiftene som er involvert er normalt drevet av type og hyppighet av avfall, i stedet for volumer, så å redusere hyppigheten av avfallsbevegelser kan redusere kostnadene: å forlenge kjemiens levetid er nøkkelen til å redusere avfallet som genereres.

Avfallsprodusentene må også holde oversikt og gi informasjon om sammensetningen og mengden av alt farlig avfall til myndighetene. Informasjonen må gis gjennom en rekke avfallsgjenvinnings-, avfalls-, transport- og overføringsdokumenter for å sikre at prosessen utføres på riktig måte. Produsenten er til slutt ansvarlig for avfallet opp til det punktet av endelig avhending; det såkalte "vugge til grav"-konseptet.

Dette er forståelig nok en tidkrevende og kostbar prosess, spesielt hvis et anlegg produserer mye farlig avfall. Bruk av vannbaserte løsninger og utvidelse av kjemiens livssyklus vil senere redusere hyppigheten av avfallsbevegelser og tilhørende kostnader.

Å redusere mengden avfall som anleggene genererer, kan i betydelig grad lette selskapets regulatoriske byrde, da direkte kontakt med løsemidler og gasser som produseres i rengjøringsprosessen kan være skadelig for ingeniører. Dette betyr at bedrifter må vurdere hvordan kjemikalier brukes, de forskjellige kjemikaliene de utsetter arbeidere for og til slutt hvordan avfallet kastes..

Det anbefales derfor at bedrifter samarbeider med en tjenesteleverandør som tilbyr en all-inclusive-tjeneste som oppfyller regionale forskrifter for å sikre sikker håndtering, transport og avhending av farlig avfall uten å øke kostnadene.

Selvfølgelig er dette bare en delvis løsning. For å redusere mengden farlig avfall fra WWFs rapporterte 60kg per person, må anleggsledere løse problemet ved kilden. Dette betyr å finne alternativer til tradisjonelle kjemiske løsninger der det er mulig, det være seg i anlegg, vedlikehold av utstyr eller rengjøring av deler.