I dag er den internationale dag for kvinder og piger indenfor videnskaben. En dag med iagttagelse, sponsoreret af FN, der har til formål at bringe ligestilling mellem kønnene til videnskab, teknologi, teknik og matematik (STEM), områder som en del af internationalt vedtagne udviklingsmål.

2017/8-dataene for britiske universitetsindlæggelser viser, at kvindelige studerendes indskrivning i STEM-fag lå på omkring en tredjedel. For fysikken var den lidt højere med 39%, mens datalogi og ingeniørvidenskab registrerede 19%.

I hele Europa viser dataene de samme tendenser. 2019-tilgangen til europæiske videregående uddannelsesinstitutioner omfattede flere kvinder end mænd, men i dimissionen inden for STEM-områder var der rutinemæssigt to mandlige kandidater for hver kvindelig kandidat.

Vi talte med flere kemikere hos NCH om, hvordan de blev interesseret i videnskab, deres erfaring som forskere, og hvordan videnskaben har gavnet deres arbejdsliv..

Sarra BSarra Boyd BSc (Hons) CChem
Kemiker i teknisk support – Europa

Mine forældre var de første, der fik mig til at interesse mig for videnskab, begge er fra en videnskabelig baggrund, og de viste mig, hvor interessant og omfattende videnskab er i vores hverdag. Der er mange forskellige områder af videnskaben at studere, og forskellige måder at bruge det man lærer. Med kemi er der et avanceret teknisk arbejde, som NCH udfører for at skabe rengøringsmidler og smøremidler, der kræver specifik videnskabelig viden, men madlavning er også en form for kemi

Der var mange forskellige inspirerende videnskabsfolk, som f.eks Marie Curie, som jeg så op til mens jeg var ung. Men den mest betydningsfulde var min mor, som er fysiker. Jeg var altid bedre til fysik, men min mor opfordrede mig til at forfølge noget, jeg syntes om som en karriere, så jeg gik med Kemi.

Videnskab er et interessant emne, med mange forskellige discipliner og typer af karriere til at overveje. Der er mange kvinder rundt om i verden i dag, i forskellige videnskabelige roller, der yder vigtige bidrag til den måde, vi alle lever vores liv.

Jeg er kemiker inden for teknisk support hos NCH, hvor jeg støtter de europæiske landes kemikere. Dette drejer sig for det meste om arbejde med sikkerhedsdatablade, meddelelser om giftcentre og produktetiketter. Jeg udfører også rådgivningsarbejde om vores kemiske produkter, og hvordan de bruges. Jeg ville ikke være i stand til at gøre noget af det uden min kemi grad.

Zsuzsanna LZsuzsanna Liko
Marketingchef – Ungarn

Næsten fra fødslen har jeg været omgivet af forskere. I min nærmeste familie er min mor og bror begge forskere, inden for min udvidede familie er der endnu flere forskere. Så det var næsten naturligt, at jeg ville engagere mig med videnskab, da jeg voksede op. Jeg fandt især, at kemiområdet var både interessant og smukt. Heldigvis havde jeg også et tilhørsforhold til det, så jeg var i stand til at tage det op i mine studier.

Dette tilhørsforhold og interesse har været en afgørende del af min karriere hos NCH, som har stået på i næsten 20 år nu. Min første rolle var mit arbejde inden for et mere praktisk område af NCH's kemiarbejde, herunder flere markedsføringsfokuserede opgaver i de senere år.

En hel generation er født, uddannet og kvalificeret i den tid, jeg har arbejdet hos NCH. Helt sikkert, har kvinderne i denne generation fundet, at det at komme ind i videnskaben er meget lettere end kvinder for 100 år siden. Men selv i dag, hvis kvinder finder en gren af videnskaben maskulin, bør de ikke lade det stoppe dem fra at studere det.

To af de forskere, der inspirerede mig, da jeg var studerende var Albert Szent-Györgyi (som først isolerede C-vitamin) og György Oláh (Nobelprismodtager for sit bidrag til carbocation kemi.) I dag er der så mange forskere, der gør et beundringsværdigt stykke arbejde, men jeg må især nævne den ungarske videnskabsmand Katalin Karikó, hvis videnskabelige arbejde i høj grad har bidraget til udviklingen af en vaccine mod COVID-19, hvilket forkorter pandemiens længde..

Jeg håber, at vi kan fortsætte med at bruge videnskaben til at forbedre vores verden og behandle vores planet bedre.

Mandeep HMandeep Hare
Teknisk marketingkoordinator for NCH UK og Ireland

Jeg blev først interesseret i videnskab i gymnasiet som en måde at lære om verden omkring mig. Jeg valgte at studere kemi, humanbiologi og matematik på A-niveau, før jeg gik videre til at modtage en grad i teknisk kemi på Aston University.

Jeg fandt kemi fascinerende, fordi studiet af kemi er studiet af alt omkring os og alt, hvad vi gør. I min rolle hos NCH har mine studier hjulpet mig med bedre at forstå sammensætningen af de kemiske produkter, vi fremstiller, samt deres klassificering, mærkning osv.

At studere kemi lærer dig også en masse funktionelle færdigheder, der er nyttige ud over studier og forskning. Færdigheder i problemløsning, time management, organisation, indsamling og bearbejdning af store mængder af data er blot nogle af de færdigheder, som jeg har udviklet og som jeg har studeret.

Piger og unge kvinder, der er interesseret i videnskabelige studieområder, bør bestemt overveje det som en karriere. Der er så mange forskellige discipliner at udforske, og de færdigheder, du vil opnå, er nyttige i alle facetter af dit liv.

Det seneste år har vist os, hvor vigtig videnskab kan være for vores samfund. Virologi og immunologi har spillet en central rolle i beslutningen om, hvordan vi har levet under pandemien, og de vil gøre det muligt for os at vende tilbage til en mere normal eksistens. Den dedikation, som forskere og medicinsk personale har udvist i løbet af det seneste år, har været virkelig inspirerende.

Det samarbejde, der er nødvendigt for at udvikle og anvende en vaccine på så kort tid, viser, hvad videnskaben kan gøre for vores samfund, og hvilken vigtig rolle den spiller med hensyn til at forbedre alles liv.

Sylvie MSylvie Morrève
Chem-Aqua Product Manager – Europe

Da jeg var 11, da jeg gik til min første kemi lektion tænkte jeg "det her er, hvad jeg ønsker at gøre!" Jeg havde en god lærer, der gjorde kemi interessant, og som engagerede min naturlige nysgerrighed. Kemi havde helt sikkert WAUW! faktor for mig.

Min nysgerrighed for videnskab var et stort drive, og jeg tror, at alle med et nysgerrigt sind kan finde et videnskabeligt emne at studere. Der er intet mere spændende end videnskab! Videnskabelig undersøgelse kræver, at vi antager mange synspunkter, tankelinjer, og det fungerer bedst, når kvinder og mænd begge er involveret i processen, da de bringer forskelle i observation med dem og hjælper med at "afbalancere ligningen".

I mit arbejde hos NCH har jeg besat mange forskellige roller. Fra at starte i laboratoriet på Ripley i Storbritannien, udførsel af bænktests, til at påtage mig større tekniske støtte roller og derefter arbejder på vandbehandling platform, har alle disse roller kræves videnskabelig viden og viden om, hvordan man anvender det på området. NCH's succes bygger på kvaliteten af samarbejdet mellem de mange forskellige videnskabsafdelinger og kvaliteten af forskningen, støtte til innovation og udvikling af patenterede teknologier.

Videnskaben kan ikke udvikle sig uden forskellige ideer. En af de mest inspirerende forskere for mig er Antoine Béchamp, en fransk kemiker. I modsætning til den mere udbredte teori fra Louis Pasteur om, at alle bakterier er patogener og bør elimineres (Kim-teorien), hævdede han, at mikroorganismer var opportunistiske og ikke alle patogener (Terræn-teorien). Mens pasteurisering er vigtig, havde Béchamp ret. Hans teori, og hans arv, skabte en forståelse af behovet for mere forskning i kroniske sygdomme.

Vi kan heller ikke se bort fra Marie Curies rolle i anerkendelsen af kvinder inden for videnskab, og vi, kvinderne og pigerne i STEM skylder hende det.

 


Hos NCH mener vi, at videnskab er grundlaget for succes i vores professionelle og personlige liv. Som sådan bør det ikke være den ene eller den anden gruppes opgave. Den mest produktive vej frem er sammen. Vi er stolte af den rolle, vores kemikere spiller i vores virksomheds succes, og vi ser frem til at byde flere kvindelige forskere velkommen i branchen i de kommende år.