Datorită modului în care au fost concepute, turnurile de răcire preiau şi reţin permanent particulele din aer. Acestea se acumulează în zonele cu debit scăzut, devin nutrienţi pentru microbi, iar ulterior devin mediul ideal de formare a biofilmelor. Biofilmul este probabil cea mai dificilă problemă pe care o întâmpină sistemele de răcire. Până de curând cunoştinţele noastre despre biofilme erau extrem de limitate. Insă noi dovezi ştiintifice au revelat structura complexă a acestora şi au deschis noi căi de atac contra acestui inamic ascuns, aşa cum ne spune mai detaliat Dr. Simona Vasilescu din cadrul Platformei de Tratare a Apelor, NCH Europa.

Biofilmele sunt parte din viața noastră

De la microorganismele folositoare care ne populează tubul digestiv, la depunerile de murdărie pe care ne străduim să le curăţăm de pe faianţa din baie, biofilmele formează aglomerări de microorganisme care se ataşează de suprafeţe şi se fixează unele de celelalte cu ajutorul unei secreţii bacteriene vâscoase.

Ştiinta din spatele biofilmelor

Cercetarea biofilmelor a făcut salturi remarcabile în ultimii 10-15 ani. Tehnicile moderne care au apărut în domeniul microbiologiei şi biologiei moleculare au permis dezvoltarea noilor metode de laborator şi de evaluare pe teren. Acumulând cunoştinţe specifice şi înţelegând comportamentul complex şi incredibila rezistenţă a biofilmelor, am început să înţelegem şi impactul semnificativ pe care acestea îl au în viaţa noastră de zi cu zi, de la domeniul biomedical la cel industrial.

In special, în sistemele industriale de apă, biofilmul se formează când mâzga acumulată reţine bacteriile care se ataşează de o suprafaţă. Biofilmul este extrem de eficient în a proteja bacteriile la tratamentul cu biocide care se aplică apei. Cercetările recente arată că biofilmele sunt foarte dificil de eliminat din sistem, deoarece bacteriile aflate sub această peliculă trăiesc în comunităţi complexe, capabile să se adapteze constant şi să devină rezistente la tratamentul chimic.

Biofilmele şi impactul lor asupra performanţelor sistemelor de răcire

Biofilmele au o putere de izolație mult mai mare decât depunerile de carbonat de caldiu sau oxizi de fier, recunoscute uzual ca fiind problematice, explică Dr. Vasilescu. De exemplu, un biofilm cu grosime de doar 0,1mm devine de 4 ori mai izolant decât o depunere de calcar sau oxid de fier cu aceeaşi grosime, împiedicând transferul eficient de căldură din sistemul de răcire. Acest fapt are un impact major asupra costurilor anuale de electricitate.

Reţeaua de conducte şi echipamentele critice din sistemul de răcire, ca schimbătoarele de căldură, sistemul frigorific, etc. se pot avaria grav din cauza dezvoltării peliculelor bacteriene sub şi în stratul de biofilm. Această degradare, denumită coroziune indusă microbiologic - microbiological induced corrosion (MIC), este de 1000 de ori mai agresivă decât degradarea produsă prin coroziunea obişnuită şi este responsabilă de până la 50% din costurile totale pentru prevenirea şi tratarea coroziunii în economia mondială.

Biofilmele sunt de asemenea un mediu perfect pentru agenţii patogeni, cum este şi Legionella, care poate fi mortală. Fiind protejaţi de biofilm, agenții patogeni prosperă într-un astfel de mediu, pentru ca în final să fie eliberaţi în atmosferă prin intermediul picăturilor de apă.

Soluția acestei probleme

Biofilmele sunt foarte subţiri şi greu detectabile, mai ales că în orice sistem de apă există numeroase coturi şi zone cu debit scăzut unde acestea se pot dezvolta. In multe cazuri biofilmele pot evolua agresiv într-o scurtă perioadă de timp. Când devin observabile este deseori prea târziu: în această etapă devin extrem de greu de controlat.

NCH a investit în cercetare de ultimă generație şi a reuşit să dezvolte tratamente chimice capabile să disperseze bofilmele, făcând mai eficiente programele noastre de tratare a apei şi protejând bunurile clienţilor.

Echipa de Inovație și Tehnologie din cadrul NCH, în colaborare cu echipele de Cercetare şi Dezvoltare de la universităţi, au conceput o nouă formulă, capabilă să disperseze matricea complexă a biofilmului, care îi conferă acestuia incredibila sa rezistenţă. Noul produs brevetat, sub numele de bioeXile, este de până la 1000 de ori mai eficient la penetrarea biofilmelor, comparativ cu tratamentele exlusiv pe bază de biocide şi de 100 de ori mai eficient decât tratamentul cu biocide şi biodispersanţi tradiţionali.

Combaterea biofilmelor este o luptă continuă. Prin urmare, implicând o companie specializată în tratarea apei, care înţelege şi ştie cum să abordeze cu succes biofilmele, poate fi calea cea mai eficientă de a preveni apariția unor daune și consecințe imprevizibile.