IBM, ştergatoarele de parbriz şi Boala legionarului

Imi imaginez că stiţi tot ce se poate şti despre Legionella. Faptele sunt clare, de altfel. Cunoaşteţi probabil ca ea poate deteriora, de exemplu, unităţile de bandă folosite pentru stocarea datelor în sistemele IT. Sigur aţi aflat că o puteţi prelua de la rezervorul de soluţie de parbriz al maşinii. Fără îndoială, sunteţi familizarizaţi cu cele mai bune practici privind controlul legionellei în clădirea dumneavoastră. Dacă totuşi nu sunteţi în cunostinţă de cauză despre cel pu÷in unul din aspectele de mai sus, NCH Europa – Platforma de Inovaţii în Tratarea Apei vă discerne mitul de adevăr.

Din 1976, de când cercetatorii au stabilit că bacteria ce provoacă Boala Legionarului (legioneloza) este prezentă în majoritatea apelor stagnante, comunitatea stiinţifică a dezvoltat bactericide care să rezolve problema.

Totuşi, la începutul anilor ’80, în mod misterios, o multitudine de unităţi de bandă produse de IBM cedau la utilizare. Faptul a devenit o problemă în Statele Unite. La început compania nu putea găsi defecţiunea, de aceea a angajat o echipă de investigaţie compusa din cei mai buni specialişti.
Ce au gasi ei a fost o surpriză pentru toţi: fiecare din unităţile de bandă defecte se găsea în apropierea unei guri de ventilaţie; biocidul utilizat pentru a distruge legionella avea o formulă conţinând particule minuscule de staniu, care se adunau pe capul de bandă şi cauzau defectarea acesteia.
Deci, într-un fel, legionella a fost prima boala umană care afecta şi masinile, nu doar oamenii!

Bineînţeles însă, efectul legionellei asupra victimelor sale umane are impactul cel mai semnificativ. Ea provoacă simptome asemanatoare pneumoniei şi poate fi fatală, mai ales dacă pacientul prezintă predispoziţie la îmbolnăviri.

In mod surprinzator având în vedere usurinţa prevenţiei, legioneloza se pare că este tot mai des întâlnita în Anglia, dar şi în general pe glob. Din păcate este dificilă o estimare precisă, căci multe cazuri se înregistrează incorect ca pneumonii, sau pur si simplu nu sunt raportate.

Cauzele ce declanşează legioneloza

Boala legionarului este cauzată de răspândirea rapidă a bacteriei denumită Legionella, care se găseşte în bălŞi, lacuri, râuri, bazine, dar cel mai mare pericol pentru populaţie îl prezintă sistemele de apă construite cu o destinaţie specifică. Şi într-adevăr, conform unui raport din 2010 al Jurnalului European de Epidemiologie, între aceste sisteme se găseşte şi rezervorul de lichid de parbriz al maşinii dumneavoastra. Natural, aceasta este ceva la care poate nu ne-am gândit, dar nu şi motivul real pentru care legionella reprezintă un pericol ridicat, ci existenţa ei în sisteme mult mai mari.

Problemele apar când apa staţionară atinge temperaturi de 20-450C (68-1130F), ceea ce favorizează creşterea şi dezvoltarea bacteriei. Dacă fluidul este apoi transformat în aerosol sau pulverizat, el poate deveni periculos.

Omul poate contracta legioneloza dacă inspiră picăturile minuscule de apă contaminată aflate în suspensie în aer, atunci când se creează aerosol. Chiar în cazurile care nu sunt fatale, simptomele pot fi foarte neplăcute, incluzând temperatură de 380C (100,40F) sau mai mare, dureri musculare, ameţeală, oboseală, frisoane şi dureri permanente de cap.

Totusi, datorită strictei legislaţii din Marea Britanie şi gradului ridicat de conştientizare privind legioneloza, mai ales comparativ cu atitudinea mult mai relaxată a restului europenilor, naţiunea insulară poate declara o rată a mortalităţii de doar 10%.
Intre 2011 si 2013 au avut loc 84 de decese din cauza legionelozei în Marea Britanie. Dintre acestea 33% s-au produs la persoane care au călătorit în afara ţării.

Prevenirea legionelozei

Sistemele care prezintă cel mai mare risc sunt cele care includ rezervoare sau bazine mari cu apă relativ stagnantă sau fără valuri, inclusiv sisteme de apa caldă şi rece, umidificatoare, sisteme evaporative de răcire şi, particular, turnuri de răcire, dar şi incinte pentru relaxare cum sunt zonele de spa şi băi calde.

Ca şi în cazul celor de mai sus, companiile care deţin: duşuri de urgenţă, fântâni ornamentale, umidificatoare, răcitoare hibride, pasteurizatoare sau aparate de epurare a aerului trebuie să implementeze mijloace de control al Legionellei.

Pentru a reduce la minim riscul de apariţie a legionelozei este esenţial ca toate sistemele de apă să fie regulat verificate şi întreţinute, respectându-se normele specifice de sănătate şi siguranţă din fiecare ţară. La NCH Europa recomandăm aderarea la codul celor mai bune practici, bazându-ne pe abordarea Marii Britanii de maximă reducere a riscului.

Pentru a se asigura că recipientele de apă nu favorizează dezvoltarea bacteriilor, proprietarul clădirii sau locaţiei trebuie să le menţină fie la temperaturi sub 200C, la care bacteriile rămân în stadiu latent, fie peste 600C, la care bacteriile nu mai supravieţuiesc.

Similar, managerii sau echipele de întreţinere vor mentine apele curate, fără impurităţi, deci fără materii organice, nămol, cruste sau biofilm.

Se vor efectua verificări regulate ca parte a uui plan clar de mentenanţă predictivă, pentru păstrarea apei necontaminată şi la temperatura recomandată.

De asemenea se poate consulta Management of Health and Safety Work Regulaţions (MHSWR) – Regulamentul de Management al Sănătăţii şi Siguranţei în Muncă, ce pune la dispoziţie instrucţiunile de prevenire a problemelor legate de sănătatea si siguranţa la locul de muncă. Similar, şi normele prevazute de Control of Substances Hazardous to Health Regulaţions 2002 (COSHH) – Regulamentul de Control al Substantelor Periculoase 2002 - ofera o structură specifică de prevenire a contaminării cu Legionella, în acelaşi timp sugerând acţiunile de întreprins dacă sistemul de apă se infectează.

Se pot consulta de asemenea alte două documentele elaborate în Marea Britanie: Notification of Cooling Towers and Evaporative Condensers Regulations 1992 - Regulamentul de Instiinţări privind Turnurile de Răcire şi Condensatoarele Evaporative 1992 şi Control of Legionella Bacteria in water systems: Approved Code of Practice and Guidance L8, 4th edition – Controlul bacteriei Legionella în sistemele de apă: Codul aprobat de practici şi instrucţiuni L8, ediţia a 4-a.

Cea mai bună metodă este sa contactaţi un expert căruia sa-i solicitaţi evaluarea riscului de contaminare cu Legionella şi să vă recomande un program de tratamnet chimic şi service de bază specifice, inclusiv monitorizarea, controlul şi analizele regulate aplicable.
Reţineţi că modificările din Controlul bacteriei Legionella în sistemele de apă: Codul aprobat de practici şi instrucţiuni L8 care s-au operat în ediţia a 4-a sunt semnificative.
In calitate de proprietar al cladirii/staţiei de lucru va trebui să reactualizaţi permanent analiza de risc şi să includeţi o diagramă schematică, atât pentru sistmele de apă domestice, cât şi pentru turnurile de răcire.

Pentru turnurile de răcire noii parametri chimici trebuie măsuraţi regulat şi vor fi luaţi în considerare pentru calcularea gradului de colmatare, a grosimii crustelor şi potentiala coroziune.

In cazul sistemelor evaporative parametrii măsuraţi la verificările regulate se vor utiliza pentru evaluarea lipsei de contaminare a turnului şi a întregului sistem, în funcţie de care se vor detemina necesităţile şi frecventa curăţărilor şi dezinfectării întregului sistem. Toate acestea sunt clar diferite de regulamentele anterioare, de ex. cele din a 3-a ediţie, care recomandau curăţarea doar o dată la 6 luni.

Benzile IBM defecte sunt un bun exemplu despre cât de util este să se respecte cele mai bune practici de reducere a problemelor privind contaminarea unui sistem. In consecinţă NCH Europa vă recomandă să trataţi cu seriozitate şi să respectaţi cu stricteţe normele şi regulamentele specifice, (în acest caz fiind vorba despre cele din Marea Britanie). Dacă veţi proceda astfel veţi şti tot ce se poate şti despre Legionella, sau cel puţin tot ce aveţi nevoie să stiţi pentru o afacere bine condusă şi desfăşurată în siguranţă.