Motorul diesel a fost inventat de Rudolf Diesel în timp ce participa la școala de inginerie din Germania. Rudolf a fost surprins de cât de ineficiente erau motoare pe benzină și cu aburi. Designul motorului diesel a fost brevetat în 1892.

Ambele motoare pe diesel și pe benzină transformă energia chimică din combustibil in energie mecanică printr-o serie de explozii. Modul în care aceste explozii au loc este diferența majoră dintre cele două motoare.

Într-un motor pe benzină, procesul de explozie este:

  1. Admisie – combustibilul este amestecat cu aer
  2. Compresia – pistonul se ridică, amestecul de combustibil și aer este comprimat
  3. Aprinderea – combustibilul/aerul este aprins cu ajutorul unei bujii
  4. Evacuarea – pistonul se ridică, evacuează gazele arse prin supapa de evacuare

Într-un motor diesel, procesul de explozie este:

  1. Admisia – Supapa de admisie se deschide, aerul intră, pistonul coboară
  2. Compresia – pistonul se ridică, aerul este comprimat (încălzit la peste 540°C)
  3. Combustia – combustibilul este injectat (la timpul potrivit), arderea, pistonul coboară
  4. Evacuarea – pistonul urcă, evacuează gazele arse prin supapa de evacuare

diesel-petrol-engines

Motoarele diesel nu au bujii. Ele au nevoie de un raport mare de compresie pentru a genera temperaturile ridicate necesare pentru autoaprinderea combustibilului (cu cât este mai mare cifra cetanică, cu atât este mai bună aprinderea).

Compresie este mult mai mare, la un motor diesel (14:1 la 25:1) decât la un motor pe benzină (8:1 la 12:1). Motoarele pe benzină folosesc rapoarte mai mici de compresie pentru a evita aprinderea combustibilului auto (detonarea motorului). Ratele mai mari de compresie duc la randamente termice ridicate și la economii mai bune ale combustibilului.