Să adoptam atitudinea corectă faţă de legislaţia privind legionella

Noi regulamente privind evaluarea riscului prezentat de legionella. Controlul devine mai sever

Recentele modificări ale regulamentelor privind Legionella, emise de Comitetul britanic Executiv al Sănătăţii şi Siguranţei în muncă (HSE) responsabilizează mai puternic toate activităţile de business, unde trebuie să se gestioneze efectiv riscul contaminării cu legionella pe care îl prezintă sistemele de apă. Dacă în desfăşurarea activităţilor nu se respectă aceste regulamente, se poate ajunge chiar la urmărire în justiţie, ca parte a efortului concertat de a se implementa îmbunătăţirile în acest domeniu.

Dr. Simona Vasilescu, NCH Europa - Platforma de Inovaţii privind Tratamentul Apei, abordează aspectele pe care ar trebui să ne concentram pentru a putea menţine contaminanţii sub control.

Ingerată, bacteria Legionella pneumophilia este relativ inofensivă. De altfel ea oricum există în numeroase surse de apă naturală: râuri, heleştee, lacuri de acumulare. Totusi, dacă este reţinută în picături microscopice de vapori de apă şi aspirată în plamâni, poate conduce la apariţia legionelozei, potenţial fatală. Având simptome asemănătoare unei raceli obişnuite, această boală poate fi dificil de identificat de la prima vedere.
Deşi oricine este susceptibil să o contracteze, riscul creşte puternic în funcţie de vârstă şi la persoane cu sistem imunitar slăbit, cum sunt diabeticii, fumătorii şi alcoolicii.
Concentraţia bacteriei legionella este relativ scăzută în natură, dar ea se poate multiplică rapid dacă patrunde în sursa de apă unde se desfăşoară activitatea de business. Căldura şi umiditatea care se creează în rezervoarele de stocare a apei, unde aceasta este staţionară, schimbatoarele de căldură şi kilometrii de conducte de apă sunt terenuri excelente care pot adăposti bacteriile, astfel încât acestea se dezvoltă, prosperă şi se răspândesc rapid.

Reforme legislative

Pentru a impulsiona îmbunataţirile în domeniul sigurantei şi sănătăţii la locul de muncă guvernul britanic pune accent pe măsuri drastice pentru locaţiile care prezinta riscuri. Consiliul Executiv pentru Sănătate şi Siguranţă - Health and Safety Executive (HSE) a elaborat noi regulamente sub denumirea de Codul Aprobat de Practici L8 - Approved Code of Practice (ACoP), ediţia a 4-a. Aceste regulamente sunt însoţite de documentele de instrucţiuni tehnice în trei părţi, pentru a face mai accesibilă respectarea legii.

Noile regulamente măresc responsabilizarea companiilor şi personalului specific. “Titularii obligaţiilor”, cum sunt: angajatorii, proprietarii şi cei care administrează fiecare locaţie au responsabilitatea legală să identifice şi să gestioneze riscul de expunere la legionella, să aplice măsurile de prevenire şi control, să înregistreze procedurile efectuate în acest scop folosind aşa-numitul “document viu”, actualizat cu regularitate şi să desemneze autoritatea competentă să implementeze măsurile de control.

Pas cu pas

Deci, ceea ce trebuie să faceţi pentru a vă asigura că sistemul dumneavoastră nu prezintă riscuri? Prima faza este de a stabili dacă locaţia se află sub risc redus sau nu. Dacă vă aflaţi într-o clădire mică, unde nu există rezervoare de stocare a apei, apa rece provine direct din conducta principală şi apa fierbinte este alimentată direct de la instalaţii de încălzire instantanee sau cu volum redus, la temperatura de aprox. 500C, atunci pericolul de expunere este scăzut. Aici singura sursa de risc provine de la toalete şi bazine de spalare a mâinilor.
Dacă vă aflaţi sub risc redus nu trebuie să aplicaţi alte măsuri de control, ci doar să efectuaţi evaluarea de risc regulată, să documentaţi procedurile şi să revizuiţi situaţia dacă sistemul se modifică.
Pentru activităţile de businesses de orice alt tip decât cele ce se desfăşoară în clădiri mici, de exemplu dacă administraţi o fabrică sau o staţie de tratare a apei, riscul este mult mai mare. Astfel de locaţii au sisteme de apă mai complexe, trebuie să pună la punct un registru a activelor, o schemă a sistemului care să evidenţieze: porţiunile de conductă neutilizate deloc sau utilizate foarte rar, în care poate rămâne apa stagnantă, posibilele surse de contaminare, precum şi evaluarea metodelor de dezinfectare şi tratare care se impun.

Un sistem de apă include toate echipamentele din locaţie, precum şi componentele instalaţiilor, cum sunt: conducte, pompe, bazine de alimentare, duşuri, schimbătoare de căldură, bazine de “stingere” pentru răcire rapidă a materiilor fierbinţi rezultate din fluxul tehnologic, dedurizatoare, aparate frigorifice şi umidificatoare, pentru a indica doar câteva. Acestea toate sunt extrem de favorizante pentru dezvoltarea bacteriilor, dacă sursa de apă are temperaturi între 20-450C şi poate conduce la răspândirea aerosolilor, vaporilor încărcaţi cu legionella.

Pe parcursul desfăşurării activităţii de business este uşor să se treacă cu vederea faptul că, deşi furnizorul principal al utilităţii are responsabilitatea să furnizeze o sursa de apă necontaminată, odată ce apa din conducta principală intră în clădire prin valva cu bilă, chiar şi cantităţi foarte mici de bacterii pot intra si se pot multiplica rapid. Conductele de sub clădiri şi incinte sunt deseori vechi de zeci de ani, ruginite, cu depuneri de mâzgă şi pelicule microbiologice, ceea ce le face mediul perfect pentru ca legionella să prospere.

Fără stres

Pentru multe companii gestionarea şi menţinerea sub control a acestui proces poate deveni un coşmar. Monitorizarea temperaturii apei este simplă şi de încredere, dar mulţi nu au experienţa de a se descurca cu metode mai complexe de control, care includ dozarea chimică şi tratamentul apei. Din fericire legislaţia permite desemnarea unei autoritaţi competente pentru evaluarea şi controlul legionellei.
Când vine vorba despre tratarea apei este important să selectaţi agentii chimici de corespunzători. Fie că este vorba de clor, brom sau biocid oxidant, este esenţială determinarea tipului de contact, rata de recirculare a apei din sistem şi timpul de înjumătăţire, pentru a pune la punct un plan de tratare sustenabil pe termen lung. De asemenea este mai eficient financiar să externalizaţi evaluarea i monitorizarea, care să fie efectuate de experţi ce ştiu în detaliu cum să vă ajute să respectaţi legea.

Noile regulamente sunt cu certitudine mai clare în definirea responsabilităţii companiilor privind atenuarea riscului de expunere la legionella. Deşi la început poate părea descurajator, obţinând ajutorul potrivit şi utilizând metodele de control corecte, afacerea nu doar că va respecta legea, dar poate deveni şi exemplu de bună practică.