Embora muitas vezes negligenciada, todos sabemos que a lubrificação de equipamento e de maquinaria industrial com a massa lubrificante adequada faz com que tudo funcione sem problemas, de forma mais eficaz e minimiza problemas associados a temperatura elevada, fricção, desgaste, ferrugem, corrosão e pressões extremas. Apesar do facto de pelo menos 70 por cento das massas lubrificantes serem à base de lítio, as massas lubrificantes de sulfonato de cálcio oferecem um desempenho multiusos superior. Mas com uma infinidade de produtos no mercado, como pode saber qual escolher?

Aqui, Mark Burnett, VP da plataforma lubricants and fuel additives do fornecedor de soluções para água, energia e manutenção NCH Europe, dá três sugestões importantes para escolher a sua massa lubrificante.

1. Certifique-se de que a sua massa lubrificante permanece no lugar sob cargas pesadas

Hoje em dia exigimos muito das massas lubrificantes multiusos. A massa lubrificante deve atuar em ambientes ultralimpos e secos devido a ar condicionado e maquinaria geral em fábricas industriais e também em aplicações intensas ao ar livre onde bandas transportadoras, roldanas e noras exercem cargas pesadas na maquinaria.

Sob estas tensões, as massas lubrificantes inferiores irão rapidamente perder a integridade estrutural e serão forçadas a sair do equipamento sob a carga pesada. Quer seja um rolamento numa bomba industrial ou um pino numa escavadora industrial, as cargas pesadas podem fazer com a massa lubrificante vaze e saia do lugar sob a força da gravidade e alta pressão.

Para ultrapassar este problema, a NCH Europe desenvolveu o K NATE, uma massa lubrificante de sulfonato de cálcio com propriedades únicas. Usando uma mistura de agentes adesivos, K NATE contém polímeros adesivos que lhe permitem aderir ao metal circundante, bem como polímeros coesivos que lhe permitem manter a sua própria coesão. Esta fórmula significa que a massa lubrificante é capaz de minimizar os efeitos do desgaste excessivo e o choque das cargas pesadas, suportando uma carga de solda superior a 800kg numa máquina de quatro esferas.

2. Certifique-se de que a sua massa lubrificante suporta fricção e calor extremo

A maior parte de nós sabe que mais de 70 por cento do desgaste da máquina ocorre no arranque a frio. Antes do seu lubrificante ter hipótese de circular e revestir as superfícies internas, o contacto entre metais causa fricção e temperaturas que podem muito rapidamente atingir mais de 1.000 graus, soldando componentes principais.

Temperaturas de contacto extremas, combinadas com calor ambiente e funcionamento em aplicações tais como siderurgias, onde existe equipamento como altos-fornos, fornos de arco elétrico, máquinas de fundição, guindastes, carros de transferência e motores de fábricas, podem causar uma avaria catastrófica. No fim de contas, esta situação conduz ao prolongamento do tempo de inatividade, massa lubrificante carbonizada e rolamentos desprotegidos.

Ao escolher uma massa lubrificante que tenha o desempenho que pretende em condições de calor e de fricção, procure uma massa lubrificante que tenha uma temperatura de funcionamento e um ponto de gota elevados, juntamente com outros agentes de pressão extrema. Por exemplo, K NATE proporciona uma lubrificação eficaz entre -30 e 200 graus centígrados contínuos e até um máximo de 230 graus centígrados intermitentes. Para além disso, K NATE tem um ponto de gota – o ponto em que a massa lubrificante passa de semissólida a líquida – de 288 graus centígrados. Este ponto de gota elevado reduz o consumo de massa lubrificante, fornecendo uma lubrificação mais duradoura.

As cargas pesadas, combinadas com fricção e temperaturas elevadas causam pressões extremas (EP). É por essa razão que desenvolvemos as nossas massas lubrificantes com agentes EP que reagem ao calor, aliviando a pressão introduzindo uma fina película lubrificante. Esta película preenche as lacunas entre as asperezas (as projeções ásperas presentes em superfícies metálicas a uma escala atómica) mesmo em superfícies polidas e espelhadas. Esta película lubrificante permite que as superfícies deslizem umas nas outras, reduzindo o desgaste e prolongando a duração do componente.

3. Certifique-se de que a sua massa lubrificante é capaz de lidar com a contaminação

A água, a poeira e a corrosão são os três maiores assassinos do equipamento industrial e não importa o quanto tenta minimizar a sua entrada. Com o tempo, a sua massa lubrificante vai enfrentar estes problemas.

Se já alguma vez reparou, deu assistência ou substituiu um motor, está familiarizado com o dano que pode ser causado pela poeira e partículas suspensas no ar. Especialmente suscetíveis são aplicações em fábricas de processamento de papel, cartão e embalagens onde com o tempo, apesar da melhor ventilação e proteção de entrada, a poeira pode infiltrar-se no compartimento do motor, obstruindo os filtros de ar e sobreaquecendo bobinagens.

Da mesma forma, a sujidade e outra matéria orgânica pode misturar-se com a massa lubrificante para se tornar um abrasivo suficientemente poderoso para marcar os rolamentos, causar corrosão nos dentes da engrenagem e levar ao crescimento microbiano a longo prazo.

Combinado com a exposição em ambientes ao livre, ou vapor e condensação no interior de uma fábrica, a água enxagua a massa lubrificante como se o mundo fosse acabar, deixando as superfícies desprotegidas. Esta é outra razão pela qual as fábricas de produção contínua nunca podem parar completamente, devendo antes ter assistência num processo faseado. Se a fábrica parar completamente, a lubrificação dissipa-se, a corrosão instala-se e o equipamento gripa quando o sistema for reiniciado.

Para evitar estes problemas, K NATE foi especificamente formulado com excelente resistência à água que limita o enxaguamento a apenas 0,5 por cento, enquanto a massa lubrificante comum regista mais de cinco por cento, juntamente com inibidores de corrosão que formam uma barreira protetora contra contaminantes externos e internos.

Mesmo que não negligencie a manutenção regular e reparação do seu equipamento e maquinaria industrial, usar uma massa lubrificante de elevada qualidade fará toda a diferença. Desde resistência a cargas e a temperaturas mais elevadas a uma capacidade mais sofisticada para combater a contaminação, uma boa massa lubrificante faz toda a diferença. Lembre-se, escolha uma massa lubrificante que suporte a pressão, suporte o calor e suporte a contaminação.