O pH é a medida da acidez ou alcalinidade duma solução aquosa. Soluções com um índice inferior a 7 são ácidas e soluções com um índice superior a 7 são alcalinas. A água pura tem um índice muito próximo de 7.

As soluções de ácidos e álcalis podem variar amplamente na sua acidez ou alcalinidade. É útil saber não apenas se uma solução é ácida ou alcalina, mas também o seu grau de acidez/alcalinidade. Estas são medidas usando a escala de pH.

A escala de pH abrange desde pH 0 até pH 14. O pH ácido varia entre 0-6 e o alcalino entre 8-14.

< 1 1,5 - 4 4 - 6 6,8 - 8,5 8,5 - 11 11 -13 > 13
             
Ácido forte Ácido Ligeiramente ácido Neutro Ligeiramente alcalino Alcalino Fortemente alcalino

Ácido

Misturas, substâncias e compostos químicos que têm um excesso de iões H+ (Hidrogénio). Quando são medidos com um medidor de pH, este dá uma leitura de 0 a 6. Quanto mais baixo o número, maior quantidade de iões H+ e mais forte será o ácido. Os ácidos orgânicos (fruta) têm geralmente um pH de 4 - 6.

Neutral

A água pura tem um pH neutro.

Tem um ião H+ (Hidrogénio) e um ião OH- (Hidróxido) = H2O.

Misturas, substâncias e compostos químicos são neutros quando os iões OH- e H+ estão em equílibrio. As substâncias neutras têm um pH de 7.

Alcalino

Misturas, substâncias e compostos químicos que têm um excesso de iões de hidróxido (OH-). Quando são medidos com um medidor de pH, este dá uma leitura de 8 a 14. Quanto mais elevado o número, maior a concentração de iões. Os desengordurantes de pH elevado são geralmente produtos de limpeza de elevado desempenho.