A batata quente da Legionella

O controlo da água a temperaturas elevadas é amplamente usado em sistemas de armazenamento e distribuição de água potável quente em ambientes comerciais e de cuidados de saúde para o controlo da Legionella. Apesar disso, a complexidade crescente do design dos sistemas e o aumento dos custos de manutenção impelem os líderes empresariais a considerar alternativas mais eficazes. Aqui a Dr.ª Simona Vasilescu, da Plataforma de Inovação Water Treatment do fornecedor mundial de soluções para água, energia e manutenção NCH Europe, explica como as tecnologias oxidativas podem ser usadas para controlar a batata quente da Legionella.

Os seres humanos são criaturas resilientes. Isso é certamente verdadeiro quando examinamos a biologia que compõe a nossa estrutura interna. Se esticássemos todos os vasos sanguíneos do nosso corpo atingiríamos um comprimento espantoso de cerca de 60.000 milhas. Assim sendo, é incrível que os nossos corpos sejam capazes de manter eficazmente uma temperatura normal de funcionamento de aproximadamente 37 graus.

No entanto, apesar dos esforços dos melhores engenheiros, continua a ser um desafio criar redes similarmente eficazes de armazenamento e distribuição de água quente, especialmente em ambientes comerciais e de cuidados de saúde, onde o risco de queimaduras é uma grande preocupação para jovens, idosos e deficientes, bem como pacientes com perda sensorial.

O longo braço

O HSE regula o controlo da Legionella com o seu código de prática L8. Isto aplica-se aos sistemas de água e inclui tubagens, bombas, tanques, válvulas, chuveiros, amaciadores de água e caloríficos.

Em aplicações comerciais e empresariais, o abastecimento de águas municipais entra no prédio para um tanque de armazenamento e muitas vezes é bombeado para um tanque no topo do edifício onde, em ambientes estáticos, água estagnada e temperaturas entre 20 e 45 graus Celsius, pode tornar-se um terreno fértil para as bactérias de Legionella.

Quente e frio

O controlo tradicional de temperatura inclui a separação da água em sistemas de água quente e fria. A água fria é armazenada a uma temperatura ambiente inferior a 20 graus e a água quente é aquecida a cerca de 60 graus para matar todas as bactérias. Em seguida, as válvulas misturadoras termostáticas misturam a água quente e a água fria para oferecer uma temperatura confortável da água, que então é canalizada para as torneiras e os chuveiros.

As canalizações raramente usadas ou não usadas de todo e as tubagens de acesso difícil podem não alcançar os 60 graus necessários para matar a Legionella, aumentando a presença de água quente estagnada. Para além disso, como os sistemas de água quente e fria estão muitas vezes próximos, tais como no núcleo central ou no poço do elevador de um edifício, a troca térmica entre os dois tubos pode aumentar a temperatura da água fria.

Energia exorbitante

Mesmo após concluir uma avaliação de risco completa e o seu sistema de água de temperatura controlada ter sido concebido para uma utilização segura e sem riscos, a reparação e a manutenção contínuas e as contas de energia vão continuar a acumular-se.

Como os regulamentos sobre Legionella exigem que a água seja armazenada a 60 graus, os prestadores de cuidados de saúde são alguns dos consumidores mais intensivos de eletricidade no Reino Unido. O NHS, por exemplo, gasta em média 750 milhões de libras por ano, em mais de 2.300 hospitais e 10.500 práticas gerais, bem como numerosos trusts adicionais. A pegada de carbono do NHS equivale a mais de 25 milhões de toneladas por ano e deverá aumentar, dado que os custos de energia subirão mais depressa do que a inflação.

Tratamento de águas

A alternativa para o controlo da água com temperaturas elevadas de Legionella é usar tratamento químico para a água. A vantagem da utilização de biocidas é que, ao contrário da água aquecida, a qual é propensa à dissipação de temperatura em áreas com pouco fluxo, a dosagem de biocidas é proporcional ao volume de água utilizada e permanecerá no sistema independentemente do fluxo de água.

Os biocidas também podem ser usados para tratar contaminantes orgânicos que entram no edifício através da rede de abastecimento de água, outro tormento dos gestores imobiliários. Contaminantes como húmus, matéria orgânica do solo, são introduzidos num sistema da rede municipal e podem contribuir para a acumulação de lamas bacterianas, proporcionando à potencialmente perigosa bactéria Legionella um ambiente no qual ela pode proliferar.

Hipoclorito de sódio, mais comummente conhecido como "Cloro", tem sido tradicionalmente usado para tratar a água com vista à remoção de bactérias e Legionella. No entanto, usar o cloro tem alguns pequenos inconvenientes - é ligeiramente corrosivo e pode adulterar o sabor da água.

Existem outras soluções não-químicas para tratamento de águas, tais como luz ultravioleta (UV), que podem matar as bactérias da água corrente. No entanto, a luz UV não é aplicável em todos os casos porque tem uma eficácia reduzida em áreas com pouco ou nenhum fluxo.

Tecnologias oxidativas

Na Chem-Aqua desenvolvemos uma gama de formatos de tecnologia oxidativa para que possa escolher, incluindo líquidos tradicionais, massas sólidas, pastilhas, pós e grânulos.

Uma das tecnologias oxidativas mais eficazes é o dióxido de cloro. É um agente oxidante oito vezes mais eficaz do que o cloro, mata as mesmas bactérias Legionella e remove a mesma quantidade de lama com uma concentração muito mais baixa. Uma vantagem adicional do dióxido de cloro é que não adultera o sabor da água potável; essa é uma das razões por que, por exemplo, os supermercados lavam as frutas e os legumes com água desinfetada com dióxido de cloro.

Geralmente, um dos desafios da utilização do dióxido de cloro têm sido as preocupações de segurança quanto à preparação de uma solução no local usando um gerador de dióxido de cloro. No entanto, foram desenvolvidas novas formas de dióxido de cloro, incluindo soluções estabilizadas e mesmo pastilhas sólidas.

Estratégia integrada

O fato é que a bactéria Legionella continua a causar problemas nos sistemas de água. Os regulamentos HSE fizeram uma enorme diferença na luta contra este problema, tanto que o Reino Unido lidera agora a luta contra a Legionella na Europa. Os líderes empresariais poderiam tornar o tratamento contra a Legionella ainda mais eficaz, considerando um processo holístico de tratamento químico e testes de Legionella para minimizar os surtos de Legionella.

 

O controlo da água a temperaturas elevadas é amplamente usado em sistemas de armazenamento e distribuição de água potável quente em ambientes comerciais e de cuidados de saúde para o controlo da Legionella. Apesar disso, a complexidade crescente do design dos sistemas e o aumento dos custos de manutenção impelem os líderes empresariais a considerar alternativas mais eficazes. Aqui a Dr.ª Simona Vasilescu, da Plataforma de Inovação Water Treatment do fornecedor mundial de soluções para água, energia e manutenção NCH Europe, explica como as tecnologias oxidativas podem ser usadas para controlar a batata quente da Legionella.

Os seres humanos são criaturas resilientes. Isso é certamente verdadeiro quando examinamos a biologia que compõe a nossa estrutura interna. Se esticássemos todos os vasos sanguíneos do nosso corpo atingiríamos um comprimento espantoso de cerca de 60.000 milhas. Assim sendo, é incrível que os nossos corpos sejam capazes de manter eficazmente uma temperatura normal de funcionamento de aproximadamente 37 graus.

No entanto, apesar dos esforços dos melhores engenheiros, continua a ser um desafio criar redes similarmente eficazes de armazenamento e distribuição de água quente, especialmente em ambientes comerciais e de cuidados de saúde, onde o risco de queimaduras é uma grande preocupação para jovens, idosos e deficientes, bem como pacientes com perda sensorial.

O longo braço

O HSE regula o controlo da Legionella com o seu código de prática L8. Isto aplica-se aos sistemas de água e inclui tubagens, bombas, tanques, válvulas, chuveiros, amaciadores de água e caloríficos.

Em aplicações comerciais e empresariais, o abastecimento de águas municipais entra no prédio para um tanque de armazenamento e muitas vezes é bombeado para um tanque no topo do edifício onde, em ambientes estáticos, água estagnada e temperaturas entre 20 e 45 graus Celsius, pode tornar-se um terreno fértil para as bactérias de Legionella.

Quente e frio

O controlo tradicional de temperatura inclui a separação da água em sistemas de água quente e fria. A água fria é armazenada a uma temperatura ambiente inferior a 20 graus e a água quente é aquecida a cerca de 60 graus para matar todas as bactérias. Em seguida, as válvulas misturadoras termostáticas misturam a água quente e a água fria para oferecer uma temperatura confortável da água, que então é canalizada para as torneiras e os chuveiros.

As canalizações raramente usadas ou não usadas de todo e as tubagens de acesso difícil podem não alcançar os 60 graus necessários para matar a Legionella, aumentando a presença de água quente estagnada. Para além disso, como os sistemas de água quente e fria estão muitas vezes próximos, tais como no núcleo central ou no poço do elevador de um edifício, a troca térmica entre os dois tubos pode aumentar a temperatura da água fria.

Energia exorbitante

Mesmo após concluir uma avaliação de risco completa e o seu sistema de água de temperatura controlada ter sido concebido para uma utilização segura e sem riscos, a reparação e a manutenção contínuas e as contas de energia vão continuar a acumular-se.

Como os regulamentos sobre Legionella exigem que a água seja armazenada a 60 graus, os prestadores de cuidados de saúde são alguns dos consumidores mais intensivos de eletricidade no Reino Unido. O NHS, por exemplo, gasta em média 750 milhões de libras por ano, em mais de 2.300 hospitais e 10.500 práticas gerais, bem como numerosos trusts adicionais. A pegada de carbono do NHS equivale a mais de 25 milhões de toneladas por ano e deverá aumentar, dado que os custos de energia subirão mais depressa do que a inflação.

Tratamento de águas

A alternativa para o controlo da água com temperaturas elevadas de Legionella é usar tratamento químico para a água. A vantagem da utilização de biocidas é que, ao contrário da água aquecida, a qual é propensa à dissipação de temperatura em áreas com pouco fluxo, a dosagem de biocidas é proporcional ao volume de água utilizada e permanecerá no sistema independentemente do fluxo de água.

Os biocidas também podem ser usados para tratar contaminantes orgânicos que entram no edifício através da rede de abastecimento de água, outro tormento dos gestores imobiliários. Contaminantes como húmus, matéria orgânica do solo, são introduzidos num sistema da rede municipal e podem contribuir para a acumulação de lamas bacterianas, proporcionando à potencialmente perigosa bactéria Legionella um ambiente no qual ela pode proliferar.

Hipoclorito de sódio, mais comummente conhecido como "Cloro", tem sido tradicionalmente usado para tratar a água com vista à remoção de bactérias e Legionella. No entanto, usar o cloro tem alguns pequenos inconvenientes - é ligeiramente corrosivo e pode adulterar o sabor da água.

Existem outras soluções não-químicas para tratamento de águas, tais como luz ultravioleta (UV), que podem matar as bactérias da água corrente. No entanto, a luz UV não é aplicável em todos os casos porque tem uma eficácia reduzida em áreas com pouco ou nenhum fluxo.

Tecnologias oxidativas

Na Chem-Aqua desenvolvemos uma gama de formatos de tecnologia oxidativa para que possa escolher, incluindo líquidos tradicionais, massas sólidas, pastilhas, pós e grânulos.

Uma das tecnologias oxidativas mais eficazes é o dióxido de cloro. É um agente oxidante oito vezes mais eficaz do que o cloro, mata as mesmas bactérias Legionella e remove a mesma quantidade de lama com uma concentração muito mais baixa. Uma vantagem adicional do dióxido de cloro é que não adultera o sabor da água potável; essa é uma das razões por que, por exemplo, os supermercados lavam as frutas e os legumes com água desinfetada com dióxido de cloro.

Geralmente, um dos desafios da utilização do dióxido de cloro têm sido as preocupações de segurança quanto à preparação de uma solução no local usando um gerador de dióxido de cloro. No entanto, foram desenvolvidas novas formas de dióxido de cloro, incluindo soluções estabilizadas e mesmo pastilhas sólidas.

Estratégia integrada

O fato é que a bactéria Legionella continua a causar problemas nos sistemas de água. Os regulamentos HSE fizeram uma enorme diferença na luta contra este problema, tanto que o Reino Unido lidera agora a luta contra a Legionella na Europa. Os líderes empresariais poderiam tornar o tratamento contra a Legionella ainda mais eficaz, considerando um processo holístico de tratamento químico e testes de Legionella para minimizar os surtos de Legionella.