Grunnet deres natur, skrubber kjøletårn kontinuerlig partikler fra luften. Disse akkumuleres i lave strømnings områder, og blir til næringsstoffer for mikrober og skaper ideelle forhold for en biofilmdannelse. Biofilm er trolig den vanskeligste utfordringen til kjølevannsystemflater. Inntil nylig har vår kunnskap om biofilm vært svært begrenset. Men nye vitenskapelige bevis avslørte deres komplekse struktur og åpnet for nye måter å takle denne skjulte fienden; som Dr. Simona Vasilescu fra Water Treatment Platform of NCH Europe forteller oss om i detalj.

Biofilm er over alt rundt oss

Fra de nyttige mikroberene som bebor tarmene våre til smuss vi kjemper for å fjerne fra våre baderomsfliser. Biofilm er et samfunn av mikroorganismer festet til en overflate, og holdes sammen av en slimete bakteriell sekresjon.

Vitenskapen bak biofilm

Store fremskritt innen biofilmforskning har kun skjedd de siste ti til femten årene. Fremadstormende teknikker fra mikrobiologi og molekylærbiologi har gitt mulighet til utvikling av nye laboratorie- og feltvurderinger. Med kunnskap og forståelse av hvordan komplekse og utrolig tøffe biofilmer er, begynner vi å forstå deres signifikante innvirkning på hverdagen, fra biomedisin til industrien.

Spesielt i industrielle vannsystemer dannes et biofilm når sliminnkapslede bakterier blir festet til en overflate. Biofilmen er svært effektiv for å beskytte bakteriene mot enhver biocidbehandling som legges til vannet. Nylig forskning viser at biofilmer er svært vanskelig å fjerne fra et system, da bakteriene under bor i svært sofistikerte lokalsamfunn som er i stand til å tilpasse seg til å bli resistente mot kjemisk behandling.

Biofilmer og deres innvirkning på kjølesystemers prestasjoner

Biofilm er mye mer isolerende enn kalsiumkarbonat scale eller jernoksid deponering, tradisjonelt anerkjent som problematisk, forklarer Dr. Vasilescu. For eksempel er bare 0,1mm lag av biofilm fire ganger mer isolerende enn et ekvivalent belegg av scale eller jernoksidoppbygging, som har stor innvirkning på din årlige strømregning.

Systemrør og brukskritisk utstyr i kjølesystemer som varmevekslere, kjølere osv. Kan bli alvorlig skadet av bakteriene som vokser under og i biofilmlaget. Forringelsen, kalt mikrobiologisk indusert korrosjon (MIC), er opptil 1000 ganger mer aggressiv enn normalt korrosjonsavfall, og er ansvarlig for opptil 50 prosent av de totale kostnadene for korrosjonsforebygging og behandling til verdensomspennende økonomi.

Biofilmer er også det perfekte trygge stedet for patogener, som dødelig Legionella. Disse er beskyttet av biofilmen og kan trives der, etter hvert som de slippes ut gjennom vanndråper i atmosfæren.

Å adressere problemet

Biofilmen er meget tynn og vanskelig å oppdage, særlig siden det i noen vannsystem er mange hjørner og lavflytningsområder der biofilmen kan utvikles. I mange tilfeller kan biofilmen utvikle seg aggressivt i løpet av kort tid. Når biofilmer blir synlige, er det ofte for sent: i det stadiet blir de ekstremt vanskelig å håndtere.

NCH har investert i toppmoderne forskning for å utvikle kjemiske behandlinger som kan ødelegge biofilmer, gjøre vannbehandlingsprogrammene mer effektive og beskytte våre kunders eiendeler.

Vår nye Vitenskaps- og teknologigruppe, som jobber i nært samarbeid med ledende FoU-grupper fra universiteter, utformet en ny formulering som er i stand til å låse opp det komplekse matriksskjoldet som gir biofilmen sin utrolige motstand. Det nye patenterte produktet, kalt bioeXile, er opptil 1000 ganger mer effektivt i penetrerende biofilmer enn biocid alene og 100 ganger mer effektivt enn biocider pluss tradisjonelle biodispersanter.

Kampen mot biofilm er en kontinuerlig kamp. Involverer du et spesialisert vannbehandlingsselskap som forstår hvordan man takler biofilmer, kan det være den enkleste måten å uskadeliggjøre denne dødelige, tikkende tidsbomben.