Hold solen i gang

En veiledning til å holde solpanelene rene og funksjonelle

Ett av resultatene fra 2015s COP21 var initiativet til en samlet innsats for fornybar energi for å sikre en bærekraftig fremtid for planet. Solenergi er en av de mest pålitelige fornybare kildene, med en rekke myndighetsplaner og initiativer på plass i hele Europa for å oppmuntre flere bedrifter til å installere paneler. Men, for å kunne sikre holdbarhet på selve panelene må du holdes rene og funksjonable. Her er Mark Burnett, nestleder for smøremiddel- og drivstofftilsetning-innovasjonsplattformen til den globale leverandøren av vann-, energi- og vedlikeholdsløsninger NCH Europe, hvordan effektive solpaneler er avgjørende for virkelig bærekraftig energi.

Som alt strømgenererende utstyr på anlegget trenger solpaneler nøye vedlikehold for å kunne fungere effektivt. De fleste tradisjonelle elektrisitetskildene har imidlertid for det meste vært svært enkle. Utover installasjonen har de ikke krevd mye oppmerksomhet så fremt ikke noe har gått teknisk feil.

Solpaneler er noe helt annet. Fotovoltaiske (PV) paneler er den typen som oftest installeres av bedrifter, og fungerer etter et svært enkelt konsept - jo mer sol de kan absorbere, jo mer energi genererer de.

Bruk av solpaneler har en rekke fordeler for bedrifter. Mange land i Europe - spesielt Storbritannia, Tyskland og Spania - tilbyr påleggingstariffer som belønner selskaper for å bruke solenergi ved å betale dem for å mate overflødig energi tilbake i det nasjonale elektrisitetsnettet. Jo mer strøm som genereres av effektive solpaneler, jo mer vil bedrifter kunne gi tilbake til nettet.

Kontamineringskilder

Dessverre er det noe som står mellom bedrifter og solrelatert lønnsomhet - nemlig kontaminering. PV-paneler er en magnet for sollys, men de tiltrekker seg også en rekke kontaminanter som skitt, forurensning og fugleekskrementer. Dette er ikke til å unngå, ettersom solpaneler må være utendørs.

Selv om disse ved første øyekast ikke ser ut til å være noe annet enn kosmetiske feil som kun påvirker panelenes utseende, påvirker kontaminering den generelle elektriske effekten. Ettersom de drives ved å lede sollys, betyr merker på panelene at små overflateområder ikke kan detektere sollys som de skal. Over tid så reduserer dette den generelle paneleffektiviteten og kapasiteten. Enkelte solpaneler slår seg til og med av fullstendig hvis for mye av overflaten er hindrer av skitt.

Denne reduksjonen i effektivitet utgjør mye tapt strøm. I 2009 fant Google ut at å rengjøre solpaneler kan doble energieffekten nesten umiddelbart. Dette kan høres usannsynlig ut, men selskapet installerte PV-paneler i 2007, og rengjorde dem først 15 måneder senere, slik at panelene underpresterte før rengjøring. Når de ble rengjort åtte måneder senere var økningen 36 prosent - fortsatt merkbar - men ikke så høy fordi solpanelene var relativt godt vedlikeholdt. Jo mer jevnlig rengjøring, jo høyere generell ytelse.

Det er lite man kan gjøre for å hindre at kontaminanter samler seg i utgangspunktet. Skitt og støv overføres via vindkast, men generelt samles luftforurensning på paneler som et biprodukt av nærliggende industriell aktivitet eller trafikk. Dette gir vanligvis en moderat mengde med panelkontaminering, men fabrikker og bilprodusenter vil oppdage at dette utgjør mye mer.

For eksempel vil bedrifter som har PV-paneler installert på et område som også har et kjøletårn, finne ut at panelene tiltrekker seg et høyt forurensningsvolum. Disse anleggene utgjør også en separat utfordring i det at vanndråper fra kjøletårnets damp kan komme i kontakt med panelene, og etterlater flekker og striper med mineralkontaminering. På samme måte er det ikke uvanlig for bilprodusenter å finne oljeaktige flekker som kommer gradvis på solpanelene deres.

Det er av samme grunn av regnvann også utgjør et problem for solpaneler. Bortsett fra manglende sollys å absorbere, er regnet også dårlig nytt for PV-paneler, da det etterlater merker på selve panelet. I motsetning til hva mange selskap tror innledningsvis, så vil regnvann faktisk gjøre panelene skitnere, ikke renere. Dette skyldes salt- og mineralsammensetningen i regndråper, samt at luftbårne partikler som blir fanget i løpet av regnfall setter seg på overflaten når regnet fordamper. Det er derfor at bilens frontrute samle skitt der vindusviskerne ikke når, så panelene mister effektivitet hviske overlates til naturen.

Rengjøring av panelene

Rengjøringsprosessen for solpaneler er mye mer innviklet enn bare å overlate det til naturen. En rekke faktorer må tas med i betraktningen, alt fra timing til rengjøringsprodukt, for å kunne fjerne skitt riktig fra paneler og sikre optimal ytelse.

Én av de gylne reglene for å rengjøre solpaneler er å velge riktig tid til oppgaven. Gitt varmen fra selve solen, ville det ikke være tilrådelig å prøve å rengjøre noe som på nåværende tidspunkt er fokuset for den varmen. Derfor er det best å rengjøre panelene enten om morgenen eller sent om kvelden, når sollyset er på et minimum og installasjonene er kjøligere. Tidlig morgen har fordelene ved dugg, som kan bidra til å løsne overflateskitt, slik at man trenger mindre produkt for å fjerne det.

Det viktigste trinnet i rengjøring og vedlikehold av solpaneler er å forsikre deg om at du bruker det beste rengjøringsproduktet. Mange standard panelrengjøringsmidler er alkoholbaserte, noe som har en tendens til å etterlate solblokkerende flekker i løpet av avtørkingen, ettersom alkohol er uløselig. Faktisk så bidrar produktet selv til å blokkere panelet.

Det er en fornuftig årsak til at alkoholbaserte rengjøringsmidler er så populære. Alkoholinnholdet bidrar til å redusere frysetemperaturen på hele produktet, noe som gjør det egnet for vintermåneder og kaldere klima. Denne egenskapen er imidlertid unødvendig resten av året.

For å oppnå en effektiv rengjøring som ikke etterlater rester, må vedlikeholdsteknikere bruke et alkoholfritt alternativ som gir samme rengjøringsevne uansett årstid. Ettersom vannbaserte produkter kan fryse, er det beste valget et tilsetningsstoffbasert produkt.

Rengjøringsløsninger med tilsetningsstoffer kan levere samme kvalitet på rengjøringen hver gang, uansett forhold, og uten å etterlate rester. Utover selve rengjøringen kan disse produktene også gi miljømessige fordeler.

NCH Europe har for eksempel utviklet to versjoner av rengjøringsproduktet med tilsetningsstoffer Screen Clean - en i tablettform, den andre i pulverform. Dette betyr at det er mindre miljøpåvirkning i det første tilfellet, ettersom de ikke krever store mengder vann eller bruk av plastflasker. Dette gjør Screen Clean til et grønnere alternativ enn de fleste solpanelrengjøringsmidler som distribueres i væskeform.

Når man vurderer miljøpåvirkningen fra en rengjøringsløsning, er det også viktig å være oppmerksom på formelen til selve produktet. Noen har en pH-nøytral løsning som er trygg for både miljø og personer, noen bruker flyktige organiske forbindelser (VOC-er). Disse karbonbaserte løsninger tørker raskt ved romtemperatur, men de er skadelige for miljøet på grunn av sin giftige formel.

Når man bruker løsninger med tilsetningsstoffer, er det viktig å velge et produkt som er kompatibelt med vanntypen som skal brukes for å tynne det ut. Screen Clean ble designet for å gi optimale resultater uansett om den fylles opp med hardt eller mykt vann, men ikke alle løsninger er så fleksible.

Opprettholde rensligheten

Når det første er rengjort med et tilsetningsbasert produkt, vil panelet være flekkfritt, og det kan ta flere måneder før det må rengjøres på nytt. Selv om det virker logisk å vaske paneler jevnlig for å sikre maksimum konduktivitet, kan dette raskt bli en dyr praksis. Det øker også sannsynligheten for riper på panelets overflate, noe som kan skje på grunn av skrubbing.

Rengjøring av solpaneler en gang hver fjerde til sjette måned gjør det mulig å få mest mulig ut av solen uten å miste effektivitet eller å bruke for mye på rengjøringsløsninger. For at Europa skal nå målene for fornybar energi som er beskrevet i COP21, er det viktig at installasjonene vedlikeholdes riktig slik at miljøet og bedriftene kan oppleve fordelene ved solenergi.

Foreslått innhold:

Oppsummering av solpanel

1. Sørg for å rengjøre tidlig om morgenen eller sent om kvelden, ettersom panelene er kjøligst på disse tidspunktene. Tidlig morgendugg kan også gjøre rengjøringen lettere.

2. Velg produktet ditt med omhu. Alkoholbaserte produkter er kun effektive i kaldere forhold og kan etterlate flekker. Se etter løsninger med tilsetningsstoffer.

3. Ikke rengjør panelene for ofte. Jevnlig rengjøring kan bli en dyr prosess og kan føre til riper på overflaten.