Stare dalla parte della legge sulla legionella

Le normative sulla valutazione del rischio e il controllo della legionella diventano più severe

I recenti cambiamenti sulla normativa della legionella, da parte dell’esecutivo per la salute e la sicurezza (HSE), hanno responsabilizzato maggiormente le aziende nella gestione attiva del rischio della legionella nei loro sistemi delle acque. Le aziende che non rispettano le nuove normative possono essere perseguite penalmente come parte di un impegno combinato rivolto al raggiungimento di miglioramenti nel settore. Di seguito la dott.ssa Simona Vasilescu, della piattaforma per l’innovazione Water Treatment di NCH Europe, esamina le azioni che le aziende devono intraprendere per tenere sotto controllo la situazione.

Il batterio della Legionella pneumophilia una volta ingerito è relativamente inoffensivo. Il batterio si trova solo in piccole quantità nelle fonti naturali di acqua come fiumi, laghi e bacini idrici. Tuttavia, se intrappolato in gocce microscopiche di vapore acqueo e respirato nei polmoni, può causare il fatale morbo del Legionario. Con dei sintomi simili alla comune influenza, il morbo può essere difficile da diagnosticare a prima vista.

Sebbene qualsiasi individuo sia potenzialmente sottoposto al rischio di infezione, questo si aggrava con l’età e in presenza di condizioni tipiche di diabetici, fumatori e alcolizzati.

Mentre la concentrazione del batterio della legionella è relativamente bassa in natura, questo può moltiplicarsi rapidamente entrando nel sistema dell’acqua di alimento delle aziende. Caldo, umidità e acqua stagnante, in vasche di stoccaggio, scambiatori di calore e tubature, rappresentano un terreno fertile che può dare origine, in tempi rapidi, ad un’epidemia.

Riforma normativa
Per migliorare di continuo la salute e la sicurezza delle persone sul lavoro, il governo del Regno Unito sta inasprendo sempre più i controlli sui rischi negli uffici. L’esecutivo per la salute e la sicurezza (HSE) ha approvato delle nuove linee guida chiamate “L8 Approved Code of Practice (ACoP)”, quarta edizione. Queste linee guida sono accompagnate da una documentazione tecnica in tre parti per renderne più semplice l’applicazione da parte delle industrie.

Le nuove regole aumentano la responsabilità delle aziende e di persone specifiche. “I titolari della responsabilità”, come impiegati, proprietari e chi si occupa della sede, ora hanno la responsabilità legale nell’identificare e gestire l’esposizione al rischio legionella per stabilire delle misure preventive e di controllo al fine di assicurarsi che il processo venga registrato utilizzando un sistema di aggiornamento regolare, un “registro”, e nominare un autorità competente per implementare le misure di controllo.

Passo dopo passo
Quindi, che cosa devi fare per assicurati che il tuo sistema non sia a rischio? Il primo passo è stabilire se la tua sede abbia un rischio basso o nessun tipo di rischio. Nel caso in cui il tuo edificio sia di piccole dimensioni senza vasche di stoccaggio dell’acqua, dove l’acqua calda arriva direttamente dalla rete idrica e viene alimentata da caldaie istantanee o con un basso volume di acqua ad una temperatura di 50°C, il rischio di esposizione per gli individui è molto basso. In questa situazione l’unica fonte di rischio deriva dai bagni e dai lavandini.

Se il tuo rischio è basso non sarà necessario attuare delle ulteriori misure di controllo. Avrai solo bisogno di preparare una valutazione regolare dei rischi, documentare il processo e rivederlo solo quando vengono apportati dei cambiamenti al sistema.

Per le attività con un impianto in funzione, ad eccezione di piccolo edifici, il rischio è molto più alto. Le industrie che utilizzano più sistemi complessi d’acqua hanno bisogno di: creare un registro dei beni; preparare uno schema del sistema evidenziando i punti critici - lunghezza delle tubature dove l’acqua può stagnare; identificare le possibili fonti di contaminazione; valutare i metodi correnti di disinfezione e di trattamento.

Un sistema delle acque include tutte le attrezzature dell’impianto e le unità installate come tubature, pompe, vasche di alimento, docce, scambiatori di calore, vasche di raffreddamento, addolcitori, chiller e umidificatori, giusto per citarne alcuni. Questi tipi di sistemi contribuiscono ad avere una temperatura dell’acqua stagnante compresa tra i 20 e i 45 °C nelle fonti idriche che possono nebulizzare e liberare batteri della legionella sotto forma aerosol.

Come industria è spesso semplice trascurare il fatto che chi si occupa della rete idrica abbia la responsabilità di fornire un’acqua priva di batteri; una volta che l’acqua passa in un sistema industriale, anche una piccola quantità di batteri può moltiplicarsi velocemente. Le tubature al di sotto degli edifici e degli impianti sono spesso vecchie di decenni, contengono ruggine, fango e depositi microbiologici. Questi sono gli ambienti ideali per la crescita della legionella.

Senza impegno
Per molte aziende è diventato un incubo tenere sotto controllo il processo. Sebbene il monitoraggio della temperatura sia semplice, molte aziende semplicemente non hanno l’esperienza per implementare metodi di controllo più complessi che prevedono il dosaggio chimico e il trattamento delle acque. Fortunatamente la normativa consente alle aziende di nominare un’autorità competente per gestire la valutazione e il controllo della legionella.

Quando si esegue il trattamento delle acque è importante selezionare i prodotti chimici più adatti. Indipendentemente dal fatto che sia cloro, bromo o qualsiasi altro biocida ossidante, la conoscenza del tempo di contatto, della frequenza di cambio acqua del sistema e della vita utile sono elementi importanti al fine di sviluppare un piano sostenibile di trattamento a lungo termine. E’ anche più efficace in termini di costi esternalizzare la valutazione delle indagini sul posto e il controllo da parte di un esperto che realmente è in grado di capire come fare in modo che il tuo business sia conforme alla normativa.

Le nuove regole sono certamente più chiare nel definire la responsabilità dei business per l’attenuazione dei rischi di esposizione alla legionella. Mentre in un primo momento potrebbe sembrare scoraggiante, con il corretto aiuto e l’utilizzo dei metodi di controllo, le attività possono non solo conformarsi con la normativa ma anche diventare esempi di best practice.