Az IBM, ablaktörlő lapátok és a legionárius betegség

Valószínűleg Ön mindent tud a Legionelláról, amit tudni illik. Végül is a tények világosak. Ön valószínűleg tudja, hogy a Legionellának köszönhetően károsodhatnak a szalagos meghajtón tárolt adatok az informatikai rendszerekben. Azt is biztosan tudja, hogy Legionellával fertőződhet az autó ablaktörlő tartályából. Nem kérdéses, hogy Ön jártas a Legionella kontrollra vonatkozó legjobb gyakorlatot illetően az Önök által használt épületben. Abban az esetben, ha mégsem tud egyetérteni a fenti állítások valamelyikével, az NCH Europe Water Treatment innovációs platformja lerántja a leplet az igazságról.

Miután 1976-ban a tudósok megállapították, hogy a legionárius betegséget okozó baktérium jelen van a legtöbb állóvízben, a kutatók elkezdtek kifejleszteni baktericid hatású anyagokat a probléma kezelésére.

A nyolcvanas évek elején történt, hogy az IBM által gyártott szalagos meghajtók rejtélyes módon tömegesen meghibásodtak, amely problémákat okozott szerte az Egyesült Államokban. Elsőre a társaság nem talált hibát a meghajtókban, így a legjobb emberekből álló csapatára bízta a probléma kivizsgálását.

Ami találtak, mindenkit meglepett. Minden hibás meghajtó egy szellőzőcső közelében volt található. A legionella ellen alkalmazott biocid nyomokban ónt tartalmazott, amely rátapadt a fejekre, így azok meghibásodását okozta.

Tehát, bizonyos értelemben, a Legionella volt az első humán betegség, amely a gépeket és az embereket is megfertőzte!

Azonban a Legionella az emberi áldozatokra gyakorolt hatása a legjelentősebb. Tüdőgyulladás-szerű tüneteket okoz, és a betegség kimenetele halásos is lehet főleg abban az esetben, ha a beteg állapotát más körülmények is gyengítik.

Meglepő módon, tekintve, hogy milyen egyszerű a megelőzés, úgy gondolják, hogy a légionárius betegség egyre inkább terjed az Egyesült Királyságban és szerte a világon. Sajnos ezt nehéz pontosan mérni, mivel sok esetben pontatlanul tüdőgyulladásként rögzítik a betegséget vagy egyszerűen nem is jelentik.

A legionárius betegség okai
A legionárius betegséget egy sok helyen előforduló, Legionella nevű baktérium okozza, amely megtalálható tócsákban, folyókban és tavakban. Azonban az épített vízrendszerek jelentik a legnagyobb veszélyt az emberekre. És igen, a European Journal of Epidemiology 2010-es jelentése szerint ebbe beleértendő a gépjárművek szélvédőmosó tartálya is. Természetesen ez hír értékű, de nem ez az igazi probléma, mert a legionella sokkal nagyobb és gyakoribb kockázati tényezőt jelent a nagyobb rendszerekben.

Problémák akkor keletkeznek, amikor az állóvíz 20-45°C hőmérsékleten pang, amely lehetővé teszi a baktériumok növekedését és szaporodását. Ha ezután a folyadék permetté alakul, akkor válhat veszélyessé.

Az emberek a levegőben lévő fertőzött vízcseppek belélegzése során fertőződnek meg. Még a nem halálos kimenetelű esetekben is a tünetek nagyon kellemetlenek, beleértve a 38°C-os vagy még magasabb lázat, izomfájdalmat, zavartságot, fáradtságot, hidegrázást és a rendszeres fejfájást.

Azonban az Egyesült Királyságban érvényben lévő szigorú jogszabályoknak és a magas szintű veszélyérzetnek köszönhetően - különösen a többi európai országgal összehasonlítva, ahol sokkal lazább a szemlélet - a szigetország népességének körében a halálozási arány csak 10%.

2011 és 2013 között az Egyesült Királyságban 84 halálesetet regisztráltak, melyet a légionárius betegség okozott. Közülük 33% fertőződött meg a baktériumokkal külföldi utazás során.

A legionárius betegség megelőzése
A legnagyobb kockázatot olyan rendszerek jelentik, amelyekben nagy tartályok találhatók viszonylag stagnáló vízzel vagy állóvízzel, beleértve a hideg- és melegvíz rendszereket, párásítókat, evaporatív hűtőrendszereket és különösképpen a hűtőtornyokat, fürdőket és pezsgőfürdőket.

E rendszereken kívül a sürgősségi zuhanyzóval, díszes szökőkutakkal, párásítókkal, hibrid hűtőkkel, pasztőrözőkkel vagy levegőmosókkal rendelkező cégeknek is gondoskodniuk kell a Legionella elleni védekezésről.

Annak érdekében, hogy minimálisra csökkentsék a légionárius betegség kockázatát, elengedhetetlen, hogy az összes vízrendszer minőségét rendszeresen ellenőrizzék és karbantartsák, betartva az adott ország egészségügyi és biztonsági előírásait. Azonban NCH Europe a kockázat minimalizálása érdekében javasolja az Egyesült Királyságban alkalmazott eljáráson alapuló legjobb gyakorlat követését.

Annak biztosítása érdekében, hogy a víztartályokban ne szaporodjanak a baktériumok, az épület vagy létesítmény tulajdonosának vagy 20°C alatt kell tartani a hőmérsékletet, ahol a baktériumok nyugalomban vannak, vagy 60°C felett, amely hőmérsékletet a baktériumok nem képesek túlélni.

Hasonlóképpen a létesítmények és telephelyek vezetőinek illetve a karbantartási csapatoknak gondoskodniuk kell arról, hogy a víz szennyező anyagoktól mentes legyen, beleértve a szerves anyagokat, iszapot, vízkövet és biofilmet.

Rendszeres és szabályozott ellenőrzéseket kell végezni a megelőző karbantartás részeként annak érdekében, hogy a víz ne szennyeződjön és tartsa a megfelelő hőmérsékletet.

Követni kell a Management of Health and Safety Work Regulations (MHSWR) előírásait, amely keretet biztosít az egészségügyi és biztonsági problémák megelőzésére a munkahelyen. Hasonlóképpen az Egészségre ártalmas anyagok ellenőrzése (COSHH) is keretet teremt a Legionella fertőzés megelőzésére, ugyanakkor javaslatot tesz azokra az esetekre is, amikor a vízrendszer már megfertőződött.

A következő szabályozások az irányadók: Notification of Cooling Towers and Evaporative Condensers Regulations 1992, Control of Legionella Bacteria in water systems: Approved Code of Practice and Guidance L8, 4th kiadás.

A legjobb gyakorlat az lenne, hogy olyan szakemberhez fordul, aki el tudja végezni a Legionellával kapcsolatos kockázatbecslést, és ajánl egy vegyszeres, szolgáltatás alapú programot, beleértve a felügyeletet és ellenőrzést, valamint a rendszeres elemzéseket.

Szem előtt kell tartani, hogy a Control of Legionella Bacteria in water systems (Legionella kontroll a vízrendszerekben) negyedik kiadása meglehetősen sok változást tartalmaz. Önnek, mint az épület tulajdonosának folyamatosan frissítenie kell a kockázatértékelést, és rendelkeznie kell egy vázlatos rajzzal a háztartási vízrendszerről és a hűtőtoronyról.

Hűtőtornyok esetében új kémiai paramétereket kell rendszeresen mérni és figyelembe venni annak érdekében, hogy számítható legyen a baktérium szaporodásának, a vízkőképződésnek és a korrózió kialakulásának kockázata.

Az evaporatív hűtőrendszerek esetében a mért paramétereket kell alkalmazni a rendszeres ellenőrzésekkel együtt a hűtőtornyok tisztaságának becslésére, és a rendszer egésze fogja meghatározni a követelményeket és a tisztítása és fertőtlenítése gyakoriságát a rendszer egészére. Ez nagyon eltér a korábbi, harmadik kiadásban lévő szabályozástól, amely félvévente javasolta a tisztításokat.

Az IBM meghibásodott adattároló szalagjai kiváló példa arra, hogyan csökkenthető az egész rendszerben a probléma a legjobb gyakorlat előírásaihoz való ragaszkodás segítségével irányelvek és jogszabályok formájában. Ennek eredményeként az NCH Europe azt javasolja, hogy a legjobb gyakorlatként a legszigorúbb szabályozási követelményeket vegye figyelembe, ami jelen esetben az Egyesült Királyság szabályozása, ragaszkodjon hozzájuk amennyir csak lehet. Ha így tesz, akkor végül mindent tudni fog a Legionelláról, amit tudni érdemes, vagy legalábbis mindent, ami szükséges egy biztonságos és jól irányított létesítmény fenntartásához.