A Legionella szabályozásnak történő megfelelés

Új, szigorúbb szabályok a Legionella kockázatbecslésére és szabályozására vonatkozóan

A brit Egészségügyi Minisztérium által a Legionella rendeletben eszközölt változások nagyobb felelősséget hárítanak a vállalkozásokra annak érdekében, hogy aktívan kezeljék a Legionella kockázatot az általuk üzemeltetett vízrendszerekben. Azok a vállalkozások, amelyek nem felelnek meg az új szabályozásnak, büntetőeljárással szembesülhetnek azon erőfeszítéseknek köszönhetően, melyek célja a fejlődés ösztönzése az ágazatban. Most Dr. Simona Vasilescu, az NCH Water Treatment innovációs platformjától elmagyarázza, hogy a vállalkozásoknak mit kell tenniük a megfelelés érdekében.

Lenyelve a Legionella pneumophilia baktérium viszonylag ártalmatlan. Alacsony számban jelen van olyan természetes vízforrásokban, mint a folyók, tavak és víztározók. Azonban egy mikroszkopikus méretű vízgőz cseppben a tüdőbe kerülve a potenciálisan halálos kimenetelű légionárius betegséghez vezethet. Mivel a náthához hasonló tünetei vannak, ezért a betegséget első pillantásra még nehezebb diagnosztizálni.

Bár mindenki ki van téve a betegség veszélyének, a fertőzés kockázata súlyosbodik a korral és a gyengébb immunrendszerrel, mint pl. cukorbetegség, dohányzás és fokozott alkoholfogyasztás.

Míg a Legionella baktériumok koncentrációja viszonylag alacsony a természetben, addig mesterséges vízrendszerekbe kerülve gyorsan szaporodásnak indulnak. A tároló tartályokban, hőcserélőkben és hosszú csővezetékekben lévő állóvizek által létrehozott meleg, nedves környezet kiváló melegágya lehet a mikroorganizmusok szaporodásának.

A szabályozás reformja
Az emberek munkahelyi egészségét és biztonságát javítandó az Egyesült Királyság kormánya arra törekszik, hogy csökkentse a munkahelyi kockázatot. Az Egészségügyi Minisztérium kiadta az úgynevezett L8 Approved Code of Practice (ACoP) nevű új irányelvek negyedik kiadását. Ezek az irányelvek három részből álló technikai útmutatókat is tartalmaznak, hogy megkönnyítsék a vállalkozások számára a törvénynek való megfelelést.

Az új szabályozásnak köszönhetően most nő a vállalatok és az ezekben szerepet vállaló egyes emberek felelőssége. A “felelős személyek”, mint a munkaadók, a bérbeadók és a szolgálatban lévők minden telephelyen most már jogilag is felelősséggel tartoznak a Legionellával kapcsolatos kockázatok azonosításáért és kezeléséért, a megelőző és szabályozó intézkedések bevezetéséért, a folyamatok és tevékenységek rögzítéséért egy rendszeresen felülvizsgált, “élő” dokumentumban, és egy illetékes hatóság megjelöléséért az ellenőrzési intézkedések végrehajtása érdekében.

Lépésről lépésre
Tehát mit kell tennie ahhoz, hogy a vízrendszer ne jelentsen kockázatot? Az első lépés annak megállapítása, hogy a telephely alacsony kockázatú-e. Ha Ön egy kis épülettel rendelkezik, amelyben nincsenek víztároló tartályok, ahol a hideg víz közvetlenül a hálózatról érkezik és a meleg víz közvetlenül egy 50°C hőmérséklet körüli átfolyós vagy kis térfogatú vízmelegítőből jön, akkor ez az expozíció nagyon kis kockázatot jelent az egyénekre nézve. Itt a kockázatok egyetlen forrása a WC-k és a kézmosók.

Ha alacsony kockázatú a rendszer, akkor nem kell további ellenőrző intézkedéseket hozni. Egyszerűen el kell végezni a rendszeres kockázatértékelést, dokumentálni a folyamatot és felülvizsgálni azt, ha változás történik a rendszerben.

A kis épületekben működő vállalkozásokat kivéve - pl. ha Ön egy telephelyet üzemeltet - a kockázat sokkal nagyobb. A bonyolultabb vízrendszerekkel rendelkező létesítmények esetében létre kell hozni egy eszköznyilvántartást, meg kell adni a vízrendszer sematikus ábráját a lehetséges holtterekkel – azokkal a csőszakaszokkal, ahol a víz stagnálhat -, meg kell adni a lehetséges szennyező forrásokat valamint értékelni kell a jelenlegi fertőtlenítési és kezelési módszereket.

Egy vízrendszer tartalmazza az összes gépet és telepített elemet a telephelyen, mint például csövek, szivattyúk, adagolótartályok, zuhanyok, hőcserélők, edzőmedencék, vízlágyítók, hűtők és párásító, hogy csak néhányat említsünk. Az ilyen típusú berendezésekben nagyon gyakori, hogy a pangó víz hőmérséklete 20-45°C hőmérsékleten van, ami oda vezethet, hogy a Legionella permet vagy aeroszol formájában kikerül a levegőbe.

A vállalkozások gyakran figyelmen kívül hagyják azt a tényt, hogy bár a hálózati fővezeték feladata a baktérium-mentes vízzel történő ellátás, ha a hálózati víz belép az épületbe a golyósszelepen keresztül, egy kis mennyiségű baktérium is gyorsan szaporodásnak indulhat. Az épületek és létesítmények alatt lévő csövek gyakran többtíz év öregek, rozsdát, iszapot és biofilmet tartalmaznak. Ezek tökéletes környezetet jelentenek a Legionella szaporodásához.

Stresszmentesen
Sok vállalat számára rémálommá válhat a folyamat irányítása. Habár a hőmérséklet-alapú ellenőrzés egyszerű, sok vállalkozás egyszerűen nem rendelkezik kellő szakértelemmel a bonyolultabb ellenőrzési módszerek alkalmazásához, mint pl. vegyszeradagolás és vízkezelés. Szerencsére a rendelet lehetővé teszi, hogy a vállalkozások kijelöljenek egy illetékes hatóságot a Legionella kockázatbecslés és szabályozás irányítására.

A vízkezelés esetében fontos a megfelelő vegyszerek kiválasztása. Legyen az klór, bróm vagy bármilyen oxidáló biocid, a behatási idő, a vízcsere és a felezési idő ismerete elengedhetetlen egy fenntartható, hosszú távú kezelési terv kidolgozásában. Az is elősegíti a költséghatékony kezelést, hogy egy olyan külső szakértőt kérünk fel a telephely felmérésére és ellenőrzésére, aki tényleg tudja, hogyan kell biztosítani a vállalkozás számára a rendeletnek való megfelelést.

Az új szabályok bizonyosan sokkal világosabban meghatározzák a vállalkozások felelősségét a Legionella expozíció kockázatának mérséklésére vonatkozóan. Míg elsőre ijesztőnek tűnhet, a megfelelő segítséggel és a szabályozó módszerekkel a vállalkozások nem csak a törvényi előírásoknak felelhetnek meg felel meg, hanem példát mutathatnak a legjobb gyakorlatra is.