Το pH είναι το μέτρο της οξύτητας ή της αλκαλικότητας ενός υδατικού διαλύματος. Διαλύματα με ένα ρΗ μικρότερο από 7 είναι όξινα και διαλύματα με ρΗ μεγαλύτερο από 7 είναι αλκαλικά. Το καθαρό νερό έχει ένα ρΗ πολύ κοντά στο 7.

Τα διαλύματα των οξέων και των αλκαλίων μπορούν να ποικίλουν ευρέως σε οξύτητα και αλκαλικότητα. Είναι χρήσιμο να γνωρίζουμε όχι μόνο εάν μια λύση είναι όξινη ή ένα αλκαλική, αλλά πόσο όξινη ή πόσο αλκαλική είναι. Η οξύτητα και η αλκαλικότητα μετρώνται χρησιμοποιώντας την κλίμακα pH.

Η κλίμακα του pH μετράται από το 0 μέχρι το pH 14. Η μέτρηση pH μετρά την οξύτητα (0-6) ή την αλκαλικότητα (8-14).

< 1 1,5 - 4 4 - 6 6,8 - 8,5 8,5 - 11 11 -13 > 13
             
Ισχυρό οξύ Οξύ Ασθενές οξύ Ουδέτερο Ασθενές αλκαλικό Alκαλικά ισχυρά αλκαλικό

Όξινο

Χημικές ουσίες, ενώσεις, μείγματα που έχουν περίσσεια ιόντα H + (υδρογόνου). Όταν μετρώνται σε έναν μετρητή ρΗ μπορούν να κυμανθούν από 0 έως 6. Όσο πιο κάτω είναι ο αριθμός, τόσο περισσότερα ιόντα Η +περιέχει και τόσο ισχυρότερο είναι το οξύ.Τα Οργανικά οξέα (φρούτων) τυπικά έχουν ένα ρΗ 4 - 6.

Ουδέτερο

Το καθαρό νερό έχει ουδέτερο pH.

Έχει ένα ιόν H + (υδρογόνου) και ένα ιόν ΟΗ- (υδροξείδιο) = H2O.

Στις υυδέτερες χημικές ουσίες, ενώσεις, μείγματα, τα ιόντα ΟΗ- και Η + είναι σε ισορροπία. Οι ουδέτερες ουσίες έχουν pH 7.

Alκαλικά

Οι χημικές ουσίες, ενώσεις, μείγματα που έχουν μια περίσσεια ιόντων υδροξειδίου (ΟΗ-). Όταν μετρώνται σε έναν μετρητή του pH κυμαίνονται από 8 έως 14. Όσο μεγαλύτερος είναι ο αριθμός, τόσο υψηλότερη είναι η συγκέντρωση των ιόντων. Τα απολιπαντικά με υψηλό pH είναι συνήθως για βαρύ καθαρισμό.