El motor diesel fue inventado por Rudolf Diesel mientras asistía a la escuela de ingeniería en Alemania. Rudolf se sorprendió de lo ineficientes que eran los motores de gasolina y vapor. El diseño del motor diesel fue patentado en 1892.

Tanto los motores diesel como los de gasolina convierten la energía química del combustible en energía mecánica a través de una serie de explosiones. La forma en que estas explosiones ocurren es la principal diferencia entre estos dos motores.

En un motor de gasolina, el proceso de explosión es:

  1. Inyección de combustión- El combustible se mezcla con agua
  2. Inyección de compresión –El pistón sube, el aire comprimido
  3. Proceso de combustión – Combustible/aire comienza la ignición por las bujías
  4. Escape – el pistón sube, empuja el escape a través de la válvula de escape

En un motor de diesel, el proceso de explosión es:

  1. Inyección de combustión- Entrada – la válvula de admisión se abre, entra el aire, el pistón baja
  2. Inyección de compresión –El pistón sube, el aire comprimido (calentado por encima de 540 ° C)
  3. Proceso de combustión - El combustible se inyecta (momento oportuno), encendido, el pistón baja
  4. Escape – el pistón sube, empuja el escape a través de la válvula de escape

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Los motores diesel no tienen bujías. Necesitan altas relaciones de compresión para generar las altas temperaturas requeridas para el encendido automático de combustible (cuanto mayor es el número de cetano, mejor será la ignición).

La compresión es mucho más alta con un motor diesel (14: 1 a 25: 1) que un motor de gasolina (8: 1 a 12: 1). Los motores de gasolina utilizan relaciones de compresión más bajas para evitar la ignición de automóviles de combustible (golpeteo del motor). Las relaciones de compresión más altas conducen a mayores eficiencias térmicas y mejores economías de combustible.