Cambiar los malos hábitos del aceite de engranajes

NCH Europa explica cómo los ingenieros pueden hacer un seguimiento con precisión de la condición del aceite

Mark Burnett, Vicepresidente de la Plataforma de Innovación de Lubricantes y Aditivos de Combustible del Proveedor Global de Soluciones de Agua, Energía y Mantenimiento NCH Europe, explora cómo las empresas pueden mejorar la eficacia de su aceite de engranajes.

Benjamin Franklin dijo una vez, "es más fácil prevenir los malos hábitos que romperlos". Esto es cierto para el sector industrial, donde es más fácil formar un hábito de buen mantenimiento predictivo que recuperarse de la rotura de la maquinaria o del tiempo de inactividad.

Sin embargo, esto es más fácil decirlo que hacerlo. El mantenimiento predictivo requiere una vigilancia constante que sea eficaz, asegurando que los ingenieros de mantenimiento sepan cuándo es el momento adecuado para lubricar los cojinetes, aplicar un revestimiento antioxidante o tratar su suministro de agua. Estas tareas varían con frecuencia, por lo que puede haber una curva de aprendizaje difícil para hacerlo bien.

Desafortunadamente, todos sabemos que los problemas no esperan a que estés listo y, especialmente en cambios de aceite de engranaje, el no hacerlo bien a menudo conduce a problemas. Cambiar el aceite demasiado pronto, por ejemplo, conduce a mayores costos, ya que se necesitarán más cambios de los necesarios. Por el contrario, el olvido de cambiar el aceite en el momento adecuado aumenta la probabilidad de daños y roturas de la máquina, lo que conduce a elevados costos de operación.

A pesar de que los dos extremos conducen a costos comerciales, sólo el 20 por ciento de los cambios de aceite se hacen en el momento adecuado. Esto no es sorprendente cuando se considera el hecho de que muchas variables pueden determinar la regularidad con la que el aceite necesita cambiarse. Mientras que muchos ingenieros pueden llenar una máquina y esperar que requiera un cambio después de un cierto período de tiempo, es en realidad la calidad del propio aceite lo que se debe medir.

Esto es de difícil comprensión sin un enfoque integral del análisis del aceite de engranaje industrial. Con el fin de medir con fiabilidad la calidad del aceite y cuando se debe hacer un cambio, los ingenieros deben identificar las cantidades de contaminación externa y el desgaste del metal, así como el estado general del aceite.

Por ejemplo, la oxidación es un proceso natural que afecta el aceite con el tiempo. En presencia de oxígeno, el aceite comienza a descomponerse y esto reduce la vida útil del propio aceite. Además de esto, también produce lodos que hacen que el equipo trabaje con más intensidad y aumenta los costos de operación.

Si se deja el tiempo suficiente, la acidez del aceite oxidado aumentará de forma constante y dará como resultado corrosión y picado. Si bien esto es problemático si se deja durante un largo periodo de tiempo, esta acidez permite una evaluación más precisa de la condición del aceite. Al medir los aumentos en el número total de ácido del sistema (TAN), los ingenieros de mantenimiento y los gerentes de planta pueden identificar cuando la acidez del aceite está alcanzando el nivel máximo aceptable y actuar en consecuencia.

Sin embargo, el TAN sólo representa una parte de la condición general del sistema de la caja de engranajes y hay muchas otras consideraciones, como la salud operacional de la propia maquinaria. Es crucial que los ingenieros consideren todos los aspectos para asegurar un rendimiento óptimo.

Para ello, NCH Europe ha desarrollado el Programa de Servicio de Aceite (NOSP) para ayudar a las empresas a mantener sus máquinas en buen estado de funcionamiento y a hacer cambios de aceite oportunos. Se analizan muestras de aceite de engranajes y se generan informes de fácil manejo para que los gerentes de planta puedan ver los resultados precisos de un vistazo, dando una visión clara de la condición del equipo y el TAN del aceite.

El análisis preciso ayuda a evitar que los ingenieros caigan en el mal hábito de una gestión incorrecta del aceite. Al combinar esta visión con una solución de limpieza eficaz y un aceite de engranaje adecuado, los malos hábitos de cambio de aceite y las roturas pueden mantenerse a raya.