No pierda la oportunidad de un crecimiento sostenible

La mayor parte del mundo está comenzando a salir de la recesión. Sólo en el Reino Unido, el PIB ha subido, el desempleo está en su nivel más bajo desde 2008 y la economía creció un 2,8 por ciento en 2014. La fabricación está empezando a ver los beneficios de esto, reflejandose en un alza en los negocios. Sin embargo, el crecimiento no existe sin sus propios desafíos y algo tan aparentemente simple como la gestión de aguas residuales puede impedir el progreso. Aquí, Mario Kelly, Vicepresidente de la Plataforma de Innovación de Aguas Residuales del Proveedor Global de Soluciones de Agua, Energía y Mantenimiento, NCH Europe, analiza las consecuencias del aumento de la carga de efluentes.

Un estudio reciente de Research and Markets predijo que la industria de fabricación, procesamiento de alimentos y bebidas del Reino Unido está establecida para un crecimiento de tres a cuatro por ciento, para alcanzar un valor de 113.1 millones de libras para el 2018/19. Estas cifras son una evidencia de la recuperación económica, las semillas del crecimiento en la fabricación que sólo va a aumentar en los próximos años. Agregue a la mezcla que constantemente está mejorando y evolucionando los procesos de automatización y no hay duda de que vamos a ver una oleada de producción del sector de fabricación.

Si bien esto es una gran noticia para las empresas de fabricación, los consumidores y la economía global, es importante que esta nueva ola de crecimiento sea sostenible. Con cualquier aumento en la producción hay un inevitable aumento en los residuos, pero al no acomodar los volúmenes amplificados, los costos y la necesidad de licencias asociadas pueden detener por completo a una empresa.

Licencias y tarifas de efluentes
La Ley de la Industria del Agua de 1991 regula la eliminación de toda el agua utilizada en las instalaciones de producción, lavado o enfriamiento para grandes y pequeños negocios. En particular, los efluentes procedentes de los procesos industriales y de fabricación se vigilan muy de cerca, ya que los sólidos en suspensión del agua pueden tener efectos perjudiciales para el medio ambiente, los cursos de agua y las alcantarillas.

Por esta razón, cualquier empresa que pretenda deshacerse de los efluentes está legalmente obligada a tener una licencia para hacerlo, así como el pago de una cuota anual, que está determinada por el nivel de contaminación en el agua. De acuerdo con esta licencia se establecen límites para varios parámetros que se pueden disponer en un período de 24 horas.

Para gestionar el impacto sobre el medio ambiente y diluir los efectos negativos sobre los sistemas de alcantarillado, cosas como la carga orgánica, los sólidos en suspensión, aceites y grasas separables también se limitan a niveles específicos por licencia.

Permanecer dentro de estos parámetros no sólo es vital por razones legales; También hay implicaciones a considerar de los costos. Los cargos por eliminación de efluentes se fijan cada año y se supervisan con controles regulares. La cantidad que una empresa paga está determinada por el promedio de la demanda química de oxígeno y los sólidos suspendidos en el agua. Cuanto más altos sean los niveles, mayor será el costo.

Mayor productividad, mayor desperdicio
La actividad adicional, ya sea como resultado de la incorporación de varios equipos en un sitio o tener más trabajo de lo habitual, va a presionar los sistemas de efluentes de una empresa.
Por ejemplo, un fabricante de chocolate puede estar más ocupado durante los meses previos a Navidad y Pascua debido al aumento del consumo de productos de chocolate. Una empresa que mueve la productividad de varias plantas a una ubicación central aumentará la presión sobre el sistema de tratamiento de aguas establecido. Incluso la mejora de un sistema de automatización puede incrementar significativamente la producción aumentando dramáticamente la carga de efluentes.

Con el aumento de las cargas en los sistemas de tratamiento de agua y en las plantas hay menos tiempo para que los sólidos en suspensión y otros contaminantes sean tratados antes de la descarga. Esto aumenta los niveles que se están introduciendo en los sistemas de alcantarillado o en el ambiente. Si no se toman en cuenta estos factores, las empresas estarán limitando su propia productividad y quedando vulnerables a multas y acciones legales.

Exceder los límites de los sólidos en suspensión y materiales potencialmente dañinos que se indican en una licencia de efluentes comerciales cuando se descargue a las alcantarillas de servicio público, llevará a grandes multas. Si una empresa o una planta de tratamiento de aguas descarga directamente en el medio ambiente violando los niveles acordados, los organismos ambientales pueden cerrar las operaciones y entablar acciones legales contra el responsable.

Crecimiento sostenible
Incluso si un negocio predice un aumento en la demanda de su gestión de aguas residuales, adaptar una licencia de efluentes comerciales para permitir mayores niveles de contaminación no es un proceso fácil o barato. Además, ¿qué pasa si el aumento de los negocios es temporal o inesperado? ¿Debe una compañía rechazar pedidos potenciales?

La gestión inadecuada de los programas de tratamiento de aguas residuales puede limitar el crecimiento de una empresa ya sea creando barreras para aumentar la producción o desviando los beneficios destinados a la inversión para el relicenciamiento o la mejora de las instalaciones de tratamiento de agua.

La clave para superar estas limitaciones radica en poder tener los contaminantes en las cargas de efluentes dentro de los niveles autorizados en un plazo más corto. En NCH Europa hemos invertido mucho en investigación y desarrollo para la creación de una tecnología que responda a esta necesidad.

Mientras que muchos productos líderes de tratamiento l permanecen inactivos durante muchas horas después de la dosificación, las bacterias vivas enviadas por nuestros sistemas BioAmp están activas desde el momento en que entran en el agua.

Las bacterias utilizadas tienen la capacidad de descomponer fácilmente los carbohidratos complejos, proteínas, grasas animales y de cocina, aceites y grasas. Esto los hace eficaces en la eliminación de residuos estancados y en descomposición que causan olores desagradables, generalmente como resultado de un bloqueo de grasas y aceites (FOG) que obstruyen las líneas de drenaje o las trampas de grasa. La solución también descompone los contaminantes que contribuyen a la demanda biológica de oxígeno (DBO), la demanda química de oxígeno (DQO) y los sólidos en suspensión (SS), reduciendo el riesgo de cargas o incumplimiento.

Una solución como esta, que se puede integrar fácilmente con el equipo de tratamiento de aguas residuales existente y que puede montarse fácilmente en lugares con restricciones de espacio, significa que los contaminantes se descomponen fácilmente sin depender de la tecnología de filtración que lleva mucho tiempo, eliminando en última instancia las preocupaciones acerca de cumplir con los requisitos legales.

La sostenibilidad es el tema más importante que se discute actualmente por las empresas y los gobiernos, desde la recuperación económica sostenible y el crecimiento sostenible de los negocios hasta la protección ambiental sostenible. Hay muchas cosas que pueden hacer descarrilar la sostenibilidad de un negocio, pero no hay necesidad de dejar que el tratamiento de aguas residuales sea uno de ellos.