El autor Thomas Charlton fue la primera persona en usar la frase, a menudo mal atribuida,"el precio de la libertad es la vigilancia eterna". Las torres de refrigeración son la encarnación perfecta de esta frase, ya que pueden acumular 275 kg de materia suspendida en un solo año si se dejan sin tratar. Esto puede llevar a una serie de problemas que pueden tener un impacto negativo en todo, desde la eficiencia hasta la productividad, explica Simona Vasilescu, directora de marketing de la Plataforma de Innovación para el Tratamiento del Agua de NCH Europe.

La seguridad es de suma importancia, ya que las torres de refrigeración pueden albergar condiciones favorables a los agentes patógenos, como la legionela. En consecuencia, un régimen adecuado de tratamiento del agua es esencial para la protección de los empleados y gente que vive cerca. La negligencia en el tratamiento del agua también puede llevar a un uso excesivo e innecesario de la electricidad.

El primer paso para combatir los problemas que surgen regularmente en las torres de refrigeración es identificar el tipo de torre que usted tiene. Los condensadores evaporativos industriales y las torres de refrigeración de tiro se confunden fácilmente, pero hay una diferencia clara entre las dos. En las torres de refrigeración de tiro, como su nombre indica, el aire exterior de la torre se utiliza para enfriar el agua interior a través de una entrada de aire. En los condensadores evaporativos, el gas contenido en un tubo se enfría mediante un proceso de transferencia de calor que requiere que el agua fluya sobre él, creando condensación.

Las torres de refrigeración de tiro son, en esencia, depuradoras de aire masivas, por lo que los peores problemas surgirán de los contaminantes externos que entran en el suministro de agua. En una estructura tan grande que depende del enfriamiento externo, es imposible evitar que partículas como el polen o el fango entren en el sistema. Una vez que estas partículas insolubles entran, se depositan y forman depósitos en las superficies. Esto se conoce como ensuciamiento.

Es importante no confundir ensuciamiento con incrustaciones. Mientras que ambos resultan en depósitos que se forman en el equipo, hay una diferencia clara entre los dos, y cada uno requiere una solución de tratamiento de agua diferente.

El fango en su sistema no se disolverá y finalmente formará un fango que obstruirá su sistema y promoverá la contaminación microbiológica. Sin embargo, la descamación ocurre cuando los iones de calcio existen en un cuerpo de agua donde el carbonato también está presente. El resultado final es la formación de cristales en las tuberías, que continuarán creciendo hasta que sean tratados y eliminados, todo ello afectando la productividad y generando gastos financieros.

Los condensadores evaporativos enfrentan problemas similares, pero el impacto es diferente. Por ejemplo, si las bacterias reductoras de sulfato se introducen en el suministro de agua durante un proceso de contaminación en este tipo de torres de refrigeración, el efecto sobre la producción se dejaría sentir muy rápidamente. A medida que el agua fluye sobre los tubos de hierro, las bacterias pueden fácilmente adherirse a la superficie y comenzar a formar depósitos de sal de sulfuro. Estos depósitos aceleran la corrosión, lo que hace que el sistema caiga víctima de la corrosión inducida microbiológicamente.

No hay fórmula mágica o secreto cuando se trata del tratamiento de agua para prevenir la acumulación de contaminantes nocivos, todo está en la química. Entender la torre de enfriamiento que está usando e identificar los problemas por delante significa que ya está a mitad de camino para resolverlos, ya que podrá identificar la dosis correcta de los productos químicos más apropiados, como inhibidores y biocidas.

Aquí es donde resulta útil trabajar con una empresa como NCH Europe. Nuestras soluciones de tratamiento de agua no sólo se adaptan completamente a las necesidades específicas de cada sistema, sino que además estamos constantemente a su disposición para realizar un seguimiento y mantenimiento continuos. La toma de muestras y las pruebas periódicas del agua que circula por su torre de refrigeración nos ayudan a anticiparnos a posibles problemas.

Mantenerlo todo limpio, seguro y funcionando adecuadamente requiere una vigilancia constante y una vigilancia eterna. Se podría decir que parece un sueño. Por muy doloroso que sea ese juego de palabras, es sólo la mitad de doloroso que el tiempo de inactividad y los costos que encontrará si descuida el tratamiento de aguas.