Jeg formoder at du allerede ved alt hvad der er værd at vide om Legionella. Kendsgerningerne er trods alt veletablerede. Du ved sikkert, at det kan beskadige båndstationer, der bruges til at gemme data i IT-systemer. Du er sikker på, at du kan blive smittet af det fra beholderen med vinduesviskervæske i din bil. Der er ingen tvivl om, at du er fuldt fortrolig med bedste praksis for bekæmpelse af Legionella i din bygning. Bare i tilfælde af, at du ikke kan svare ja til et eller flere af disse udsagn, skelner NCH Europes Innovationsplatform til Vandbehandling her myterne fra sandheden.

I 1976 etablerede forskere, at bakterien, der forårsager legionærsyge er til stede i størstedelen af stillestående vand, og det videnskabelige samfund udviklede bakteriedræbende stoffer til at behandle problemet.

Men i de tidlige 1980'ere opstod der mystiske massefejl på bånddrev fremstillet af IBM, hvilket skabte problemer i hele USA. I starten kunne IBM ikke finde nogen fejl i drevene, så de satte et team af deres bedste folk til at efterforske sagen

Hvad de fandt, overraskede dem alle. Hver af de defekte harddiske var placeret tæt på en ventilationskanal. Det biocid, der skulle løse problemet med legionærsyge, blev formuleret med ubetydelige spor af tin, der derefter blev opsamlet på bånddrevenes hoveder og fik dem til at standse

Så på en måde var legionærsyge den første menneskelige sygdom der kunne påvirke både maskiner og mennesker!

Men den effekt, legionærsyge har på sine menneskelige ofre har den største betydning. Det skaber lungebetændelse-lignende symptomer og kan være dødelig, specielt hvis der er underliggende forhold der også påvirker patienten.

I betragtning af hvor let den er at forebygge, menes legionærsyge overraskende at være voksende og mere udbredt i England og i hele verden. Det er desværre svært at måle dette præcist, da mange tilfælde bliver registreret som lungebetændelse eller simpelthen ikke rapporteres.

Årsag til legionærsyge

Legionærsyge skyldes en udbredt bakterie kaldet Legionella, der findes i damme, floder og søer. Men specialbyggede vandsystemer udgør den største fare for mennesker. Og ja, ifølge en rapport i 2010 European Journal of Epidemiology, omfatter dette beholderen med vinduesviskervæske i din bil. Naturligvis var det i nyhederne, men det er ikke det reelle problem, da legionella skaber en langt større risiko mere regelmæssigt i større systemer.

Der opstår problemer, når stillestående vand sidder ved temperaturer på 20-45 grader Celsius, så bakterierne kan vokse og udvikle sig. Hvis væsken derefter konverteres til en aerosol eller spray, kan det blive farligt.

Mennesker bliver smittet med legionærsyge ved at indånde de små dråber af forurenet vand der er suspenderet i luften, når aerosolen anvendes. Selv i ikke-dødelige tilfælde kan symptomerne være meget ubehagelige og omfatte temperaturer på op til 38 grader Celsius eller højere, muskelsmerter, forvirring, træthed, kulderystelser og regelmæssig hovedpine.

Men på grund af Storbritanniens strenge lovgivning og høje niveauer af bevidsthed om legionærsyge, specielt i forhold til resten af Europa, hvor der er en langt mere afslappet tilgang, er der kun 10% dødsfald i Storbritannien.

Mellem 2011 og 2013 var der 84 dødsfald fra legionærsyge i Storbritannien. Af disse blev 33% smittet med bakterierne, mens de rejste uden for landet.

Forebyggelse af legionærsyge

De systemer, der udgør den største risiko er systemer, der inkluderer store beholdere med relativt stillestående vand, herunder varme og kolde vandsystemer, befugtere, fordampningskølesystemer og især, køletårne, spabade og boblebade.

Foruden disse systemer, bør virksomheder med nødbrusere, dekorative springvand, luftfugtere, hybrid kølere, pasteuriseringsmaskiner eller luftvaskere også sikre at de har bekæmpelse af legionærsyge på plads.

For at minimere risikoen for legionærsyge er det vigtigt, at alle vandsystemer regelmæssigt kontrolleres og vedligeholdes, i overensstemmelse med de relevante landes sundheds- og sikkerhedsbestemmelser. På NCH Europe anbefaler vi dog at overholde en kodeks for bedste praksis, baseret på Storbritanniens tilgang til at minimere risikoen.

For at sikre at vandbeholdere ikke fremmer væksten af bakterier, bør bygningens eller anlæggets ejer holde dem ved temperaturer enten under 20 grader celsius, hvor bakterierne vil forblive i dvale, eller over 60 grader celsius, hvor bakterierne ikke vil være i stand til at overleve.

På samme måde skal virksomhedslederne eller vedligeholdelsesteams holde vandet fri for urenheder, herunder organisk materiale, slam, kalk og biofilm.

Regelmæssig og kontrolleret kontrol bør udføres som led i en klar forebyggende vedligeholdelsesplan for at sikre, at vandet ikke er forurenet og forbliver på den rette temperatur.

Du bør også kigge på Management of Health and Safety Work Regulations (MHSWR), der giver en ramme for at forebygge sundheds- og sikkerhedsspørgsmål på arbejdspladsen. På samme måde tilbyder Control of Substances Hazardous to Health Regulations 2002 (COSHH) også en struktur specielt til forebyggelse af Legionella-bakterier, samtidig med at der foreslås hvilke tiltag der skal træffes, hvis dit vandsystem bliver inficeret.

Den britiske Notification of Cooling Towers and Evaporative Condensers Regulations 1992 bør også konsulteres, samt Control of Legionella Bacteria in water systems: Approved Code of Practice and Guidance L8, 4th edition.

Den bedste praksis ville være at kontakte en ekspert og få dem til at foretage en Legionella risikovurdering og anbefale et program for kemiske og servicebaserede behandlinger, herunder overvågning og kontrol samt regelmæssig analyse.

Du bør være opmærksom på, at ændringerne til Control of Legionella Bacteria in water systems, foretaget i fjerde udgave, var ganske betydelige. Som bygningsejer skal du nu løbende opdatere din risikovurdering og inkludere et skematisk diagram for både husholdningssystemer og køletårne.

For køletårne skal nye kemiske parametre måles regelmæssigt og tages i betragtning for at beregne forurening, afskalning og korrosionspotentiale.

Når det drejer sig om fordampningskølesystemer skal de målte parametre anvendes i forbindelse med regelmæssige inspektioner til at vurdere tårnets renhed, og systemet som helhed vil bestemme kravene og hyppigheden for rengøring og desinfektion af hele systemet. Dette er meget forskelligt fra de tidligere regler, såsom den tredje udgave, der foreslog rengøring hvert halve år.

IBMs fejlslagne båndstationer er et godt eksempel på, hvordan overholdelse af bedste praksis i form af direktiver og lovgivning kan bidrage til at minimere problemerne på tværs af et system. Som følge heraf anbefaler NCH Europe, at du behandler de strengeste lovkrav, som i dette tilfælde er Storbritanniens, som den bedste praksis og overholder dem så tæt som muligt. Hvis du gør det, vil du opdage, at i sidste ende vil du vide alt, hvad der er at vide om Legionella, eller i hvert fald alt hvad du behøver at vide, for at drive en sikker og velstyret facilitet.