Selvom vi måske kalder Henry, der bor under trappen, en hoover, er han rent faktisk en støvsuger, ikke en varemærket Hoover. På samme måde, selvom vi normalt skærer dem alle over én kam, er alle affedtningsmidler ikke ens. På samme måde som alle støvsugere er forskellige og har deres egne fordele, gælder det samme for affedtningsmidler. Her diskuterer Peter Crossen, vicedirektør for Vedligeholdelses- og Partsmaster innovationsplatformen af vand-, energi- og vedligeholdelsesløsninger, NCH Europe, hvordan, til trods for de traditionelle opfattelser, opløsningsmiddelbaserede affedtningsmidler ikke er den eneste mulighed.

Affedtning er en vigtig del af god vedligeholdelsespraksis, ikke mindst fordi industriel snavs kan dække over afvigelser eller problemområder, der kunne medføre dyr nedetid og højere vedligeholdelsesomkostninger.

Omkostningerne ved vedligeholdelse er ikke den eneste måde hvor affedtning kan spare penge. Så lidt som 0,25 mm snavs på en varmevekslerspole vil føre til en 40 procent stigning i elforbruget. Men fabriksingeniører synes imidlertid at være uvidende om udvalget af affedtningsmidler på markedet, og hvordan valget af det korrekte middel er nøglen til at opnå disse besparelser.

I årevis var opløsningsmiddelbaserede affedtningsmidler stort set de eneste tilgængelige, så det er nemt at se, hvorfor virksomheder har været uvidende om udviklingen af vandbaserede alternativer. Vandbaserede affedtningsmidler bruger overfladeaktive midler til at emulgere opbygning af fedt og indeholder penetreringsmidler, der øger hastigheden af affedtning.

Sammenlignet med opløsningsmidler kan de anvendes sikkert på en række forskellige overflader, såsom plast og gummi. NCH Europes Aqua-Sol Neutra Split er pH-neutral, hvilket også betyder, at affedtningsmidlet ikke vil forårsage skade på nogen overflade, den anvendes på; og den vil reducere potentielle risici under håndtering eller opbevaring og afbøde visse regler om håndtering, transport, opbevaring og mærkning.

Vandbaserede affedtningsmidler giver også fantastisk værdi for pengene. På grund af deres sammensætning, kan de transporteres som koncentrater og de kan effektivt fortyndes op til et forhold på 1:500.

Der er så mange forskellige vandbaserede affedtningsmidler, at det ofte er nemmere at finde én, der passer til dine specifikke behov, end når du søger efter opløsningsmiddelbaserede - og de kan være lige så effektive. F.eks. omfatter NCH Europes Aqua-Sol sortiment en silikatfri aerosol, der kan sprayes fra alle vinkler for effektivt at rengøre svært tilgængelige områder, og da den er silikatfri er den sikker at bruge på eller omkring glasoverflader. Produktet skummer også for at sikre maksimal kontakttid på overfladen og for at undgå at glide af på lodrette flader.

Vandbaserede affedtningsmidler er også et mere miljøvenligt og sikkert alternativ til at arbejde med. Dampe fra opløsningsmiddelbaserede affedtningsmidler kan forårsage sundhedsrisici ved indånding, mens de høje niveauer af VOC (flygtige organiske forbindelser), der findes i opløsningsmiddelprodukter, kan betyde, at virksomheden risikerer at være i strid med opbevaringslovgivningen. Vandbaserede affedtningsmidler udgør ikke indåndingsrisici, har ingen eller meget lave niveauer af VOC og er ikke brandfarlige.

Det betyder dog ikke, at de er mindre effektive. For eksempel er Aqua-Sol Power det mest kraftfulde affedtningsmiddel, vi nogensinde har udviklet på NCH Europe. Det vandbaserede produkt bruger den nyeste overfladeaktive teknologi til at bryde selv de hårdeste bindinger, der fastgør fedtede jordarter til overflader.

Vandbaserede affedtningsmidler er også ideelle til fødevareindustrien. Alt, der anvendes til fødevareforarbejdning, skal være fødevaresikker for at eliminere risikoen for kontaminering - endda affedtningsmidler. Så uanset hvilket affedtningsmiddel du vælger skal det være NSF certificeret, som produkterne fra NCH Europe. Meget få affedtningsmidler opløsningsmiddel opnår denne akkreditering.

Selvfølgelig har opløsningsmiddelbaserede affedtningsmidler stadig deres plads. I elektronikindustrien er det f.eks. slet ikke klogt at sprøjte omkring et produkt, der mest består af vand, og det er vigtigt, at affedtningsmidlet fordamper hurtigt. På grund af disse situationer vil vandbaserede affedtningsmidler ikke erstatte opløsningsmiddelbaserede alternativer fuldstændigt, men de vil tilbyde flere valgmuligheder og hjælpe anlægsingeniører med at få arbejdet udført sikkert, effektivt og med en mindre indvirkning på miljøet.

Generelt er der ikke meget behov for at det store flertal af virksomheder er så stærkt afhængige af miljøskadelige opløsningsmiddelbaserede løsninger. Jo længere denne afhængighed fortsætter, desto større risiko er der for at vi skader miljøet, for ikke at nævne den plads vi spilder på at opbevare dem i stedet for koncentrater, de ekstra unødvendige omkostninger og den løbende risiko for brugerens skade og potentiel skade på slutproduktet.

Da Dyson præsenterede deres første støvsuger, blev de traditionelle støvsugere tilsidesat til fordel for det nye, mere effektive og brugervenlige design. Så hvorfor holde fast i den gamle model, når den teknologiske affedtningsteknologi kan tilbyde et bedre samlet resultat? Der er et sted for vandbaserede opløsningsmidler og specialiserede affedtningsmidler, men måske er på tide, at vi begynder at tænke på, hvad der er bedst for jobbet ved hånden, i stedet for blot at holde fast i traditionen.