Nye regler om legionella risikovurdering og kontrol bliver strengere

De seneste ændringer af legionella-reglerne fra sundheds- og sikkerhedschefen (HSE) har lagt større ansvar på virksomhederne for aktivt at behandle legionella-risikoen i deres vandsystemer. Virksomheder, der ikke overholder de nye regler kan risikere at blive retsforfulgte som led i en samordnet indsats for løbende forbedringer inden for sektoren. Her ser Dr. Simona Vasilescu, fra Innovationsplatformen for vandbehandling på NCH Europe på, hvad virksomhederne skal gøre for at bevare kontrollen.

Hvis bakterien Legionella pneumophilia indtages, er den relativt uskadelig. Det eksisterer trods alt i lave mængder i naturlige vandkilder som floder, søer og reservoirer. Men fanget i en mikroskopisk dråbe af vanddamp og blæst ind i dine lunger, kan den lede til den potentielt livsfarlige legionærsyge. Med symptomer, der minder om en almindelig forkølelse, kan denne sygdom være endnu vanskeligere at diagnosticere ved første øjekast.

Selv om alle er modtagelige for infektion, øges sandsynligheden med alderen, og hos personer med svækket immunforsvar, f.eks. diabetikere, rygere og storforbrugere af alkohol.

Mens koncentrationen af legionellabakterier er relativt lav i naturen, kan den hurtigt formere sig ved indtræden i en virksomheds vandforsyning. De varme, fugtige forhold, der opstår ved stillestående vand i opbevaringstanke, varmevekslere og kilometervis af rørledninger, giver en blomstrende yngleplads, der hurtigt kan lede til et udbrud.

Lovgivningsreform

For at forbedre arbejdstagernes sikkerhed og sundhed på arbejdspladsen, vil den britiske regering gerne slå ned på udsatte steder. Sundheds- og Sikkerhedsstyrelsen (HSE) har udstedt nye retningslinjer kaldet L8 Approved Code of Practice (ACoP), fjerde udgave. Disse retningslinjer ledsages af tekniske vejledningsdokumenter i tre dele, for at gøre det lettere for virksomhederne at overholde loven.

De nye regler øger nu ansvaret for virksomheder og for specifikke ansvarlige inden for dem. "Ansvarlige" som f.eks. arbejdsgivere, udlejere og ledere af ethvert sted har nu et juridisk ansvar for at identificere og håndtere risikoen for udsættelse for legionella, udvikle forebyggende og kontrolforanstaltninger, sikre, at processen registreres ved hjælp af en regelmæssigt opdateret 'levende dokument' og udpege en kompetent myndighed til at gennemføre kontrolforanstaltningerne.

Trin for trin

Så hvad skal du gøre for at sikre, at dit system ikke er truet? Det første trin er, at finde ud af om dit anlæg har lav risiko eller ej. Hvis du befinder dig i en lille bygning uden vandtanke, hvor det kolde vand kommer direkte fra lysnettet og varmt vand føres direkte fra vandvarmere eller vandvarmere med lav volumen på omkring 50 grader Celsius, så er der meget lille risiko for eksponering for enkeltpersoner. Her er den eneste fare fra toiletter og håndvaske.

Hvis du har lav risiko, behøver du ikke foretage yderligere kontrolhandlinger. Du skal blot udføre en løbende risikovurdering, dokumentation af processen, og gennemgå den, når der sker ændringer i systemet.

For virksomheder med drift i andet end en lille bygning, f.eks. en fabrik, er risikoen langt højere. Anlæg, der har mere komplekse vandsystemer skal oprette en aktivregistrering; en skitse af systemet der fremhæver deadlegs - længder af rør hvor vandet kan være stillestående - og identificere mulige kilder til forurening samt vurdere aktuelle desinfektions- og behandlingsmetoder.

Et vandsystem omfatter alt anlæggets udstyr og installerede komponenter såsom rør, pumper, fodertanker, brusere, varmevekslere, slukningstanke, vandblødgørere, kølere og befugtere for blot at nævne nogle få. Den slags installationer er en typisk kilde for stillestående vandtemperaturer mellem 20-45 grader Celsius i vandkilderne, hvilket kan medføre sprøjt og legionella-bærende aerosoler.

Som en virksomhed er det ofte let at overse, at selv om forsyningsværk har et ansvar for at levere en bakteriefri vandforsyning, når strømforsyningen kommer ind i bygningen via kugleventilen, kan selv små mængder bakterier hurtigt formere sig. Rør under bygninger og anlæg er ofte årtier gamle, med rust, dynd og mikrobiologiske film. Disse er perfekte omgivelser for at legionella kan trives.

Stressfrit

For mange virksomheder kan det være et mareridt at skulle håndtere denne proces. Selv om temperatur-baseret overvågning er enkel, har mange virksomheder ikke ekspertisen til at håndtere de mere komplekse kemiske bekæmpelsesmetoder, herunder dosering og vandbehandling. Heldigvis gør reglerne det muligt for virksomhederne at udnævne en kompetent myndighed til at forvalte vurderingen og kontrollen af legionella.

Når det drejer sig om rensning af spildevand, er det vigtigt at vælge de rigtige kemikalier. Uanset om det er klor, brom eller oxiderende biocid, er forståelse af kontakttid, systemets vandomsætningsgrad og halveringstid afgørende for at udvikle en bæredygtig langsigtet behandlingsplan. Det er også mere omkostningseffektivt at outsource stedets evaluering og overvågning til en ekspert, der virkelig forstår, hvordan din virksomhed kan overholde kravene.

De nye regler er bestemt en klarere afgrænsning af ansvar, når det drejer sig om at mindske risikoen for legionella-eksponering. Mens de i første omgang kan virke overvældende, med den rette hjælp og brug af kontrolmetoder, kan virksomhederne ikke blot overholde lovgivningen, men også blive eksempler på bedste praksis.