Selv om der ofte overses, ved vi alle, at korrekt smøring af industrielt udstyr får alt til køre bedre, mere effektivt og minimerer problemer forbundet med høj temperatur, friktion, slid, rust, korrosion og ekstremt tryk. På trods af at mindst 70 procent af fedtstoffer er lithiumbaserede, giver nyere kalciumsulfonat smøremidler en overlegen multifunktionsydelse. Men med en lang række produkter på markedet, hvordan kan du vælge mellem dem?

Her giver Mark Burnett, vicedirektør for innovationsplatformen for smøremidler og brændstofadditiver til globale vand-, energi- og vedligeholdelsesløsninger, NCH Europe, tre gode råd til at vælge dit smøremiddel.

1. Sørg for, at smøremidlet kan blive på plads under store belastninger

Vi stiller høje krav til alsidige smøremidler i dag. Fra ultra rene og tørre klimastyrede miljøer og almindelige maskiner i industrielle anlæg, til tunge udendørs applikationer, hvor transportører, remskiver og spandhjul udøver tunge byrder på maskiner, alle disse steder skal dit smøremiddel virke.

Når de sættes under dette stress, vil mindre fedtstoffer hurtigt miste deres strukturelle integritet og blive presset ud af udstyret under tung belastning. Uanset om det drejer sig om en industripumpe eller en spandstift på en industriel gravemaskine, kan tung belastning få smørestof til at lække og blive klemt ud under tyngdekraft og højt tryk.

For at bekæmpe dette, udviklede NCH Europe K NATE, et calciumsulfonatfedt med unikke egenskaber. K NATE er fremstillet ved hjælp af en blanding af klæbemiddeladditiver, og indeholder klæbemiddelpolymerer, så K NATE kan klæbe sig til omgivende metal såvel som sammenhængende polymerer, der tillader det at klæbe til sig selv. Denne formel betyder, at smøremidlet kan minimere virkningerne for meget slid og tungt belastningsstød, og kan modstå en svejsebelastning på over 800 kg på en maskine med fire lejer.

2. Sørg for, at smøremidlet kan håndtere ekstrem varme og friktion

De fleste af os ved, at over 70 pct. af maskinslid forekommer ved kold start. Før dit smøremiddel har mulighed for at cirkulere og belægge de indvendige overflader, forårsager metal-til-metal kontakten friktion, og temperaturer kan meget hurtigt nå over 1000 grader, så kernekomponenter svejses sammen.

Ekstreme kontakttemperaturer, kombineret med driftvarme og omgivende varme i applikationer som stålværker, med udstyr såsom højovne, lysbueovne, støbemaskiner, kraner, overførselsvogne og møllemotorer kan forårsage katastrofale fejl. I sidste ende leder dette til forlænget nedetid, forkullet smøremiddel og ubeskyttede lejer.

Når du vælger et smøremiddel der kan fungere efter behov under varme og friktion, kig efter et smøremiddel, der har en høj arbejdstemperatur og dråbepunkt, sammen med andre ekstreme højtryks-agenter. For eksempel giver K NATE effektiv smøring fra -30 til 200 grader celsius vedvarende og op til maksimalt 230 grader celsius trinvist. Ud over alt dette, tilbyder K NATE et dråbepunkt - den temperatur hvor fedtet overgår fra fast til flydende form - på 288 grader. Dette høje dråbepunkt reducerer fedtforbrug, så der ydes beskyttelse i længere tid.

Tunge belastninger, kombineret med høje temperaturer og friktion fører til ekstremt tryk (EP). Det er derfor, vi udviklede vores smøremiddel med EP agenter, der reagerer på varme, hvilket lindrer pres ved at indføre en tynd smørefilm. Denne film udfylder hullerne mellem asperiteter (de ru fremspring der findes på metalliske overflader i atomskala) selv på overflader poleret til en spejloverflade. Denne smørefilm lader overfladerne glide over hinanden, hvilket reducerer slid og forlænger komponentens levetid.

3. Sørg for, at dit smøremiddel kan håndtere forurening

Vand, støv og rust er en af de største dræbere af industriudstyr og ligegyldigt hvor meget du forsøger at minimere indtrængning, vil dit smøremiddel komme til at stå ansigt til ansigt med disse problemer.

Hvis du nogensinde har repareret, serviceret eller udskiftet en motor, vil du være bekendt med de skader, der kan være forårsaget af støv og partikler i luften. Nogle der er særligt udsatte er f.eks. emballage-, pap- og papiranlæg, hvor støv, til trods for den bedste ventilation og beskyttelse mod indtrængning, kan infiltrere motorhus over tid, tilstoppe luftfiltre og overophede viklinger.

På samme måde kan snavs og andet organisk materiale blandes med fedt og blive en slibemiddel, der er stærkt nok til at ridse lejer, forårsage huller i tandhjul og føre til langsigtet mikrobiel vækst.

Kombineret med eksponering i udendørs miljøer, eller damp og kondensering i indendørs faciliteter, vasker vand fed væk som en leg, så overfladerne er ubeskyttede. Dette er en anden grund til, at kontinuerlige produktionsanlæg aldrig kan lukke helt ned, i stedet bliver de repareret i en trinvis proces. Hvis anlægget lukkes ned helt, forsvinder smøremidlet, korrosion begynder og udstyr sidder fast, når systemet genstartes.

For at forhindre disse problemer er K NATE specielt formuleret med fremragende vandmodstand, der begrænser vand-udvaskning til kun 0,5 procent, hvor normale smøremidler udviser over 5 procent, sammen med korrosionshæmmere, der danner en beskyttende barriere mod ydre og indre forureninger.

Selv hvis du ikke forsømmer regelmæssig vedligeholdelse og reparation af dine industrielle maskiner og udstyr, vil det gøre en enorm forskel at anvende et smøremiddel af høj kvalitet. Fra højere temperatur- og belastningsmodstand, til en mere sofistikeret evne til at bekæmpe forurening, giver et godt smøremiddel en fordel der kan mærkes. Så husk at vælge et smøremiddel, der kan håndtere pres, håndtere varme og håndtere forurening.